Gran asteroide pasará en la cercanía de la Tierra con seguridad el 1 de septiembre

Asteroid Florence, a large near-Earth asteroid, will pass safely by Earth on Sept. 1, 2017, at a distance of about 4.4 million miles.
El asteroide Florence, un gran asteroide cercano a la Tierra, pasará a salvo por la Tierra el 1 de septiembre de 2017, a una distancia de aproximadamente 4,4 millones millas. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

El Asteroide Florence, un gran asteroide cercano a la Tierra, pasará a salvo por la Tierra el 1 de septiembre de 2017, a una distancia de aproximadamente 4,4 millones millas, (7 millones kilómetros, o alrededor de 18 distancias de la Tierra de la Luna). Florencia está entre los asteroides más grandes de los cercano-Tierra que son de varias millas en tamaño; las mediciones del telescopio espacial Spitzer de la NASA y de la misión de WISE indican que se trata de 2,7 millas (4,4 kilómetros) de tamaño.

"Aunque muchos asteroides conocidos han pasado cerca de la Tierra antes que Florencia el 1 de septiembre, todos los que se estima que son más pequeños", dijo Paul Chodas, Gerente del centro de NASA para estudios de objetos cercanos a la tierra (CNEOS) en el laboratorio de propulsión de jet de la agencia en Pasadena, California. "Florencia es el asteroide más grande para pasar por nuestro planeta en sus cercanías desde que el programa de la NASA para detectar y rastrear los asteroides de la Tierra comenzó."

Este encuentro relativamente cercano proporciona una oportunidad para que los científicos estudien este asteroide de cerca. Se espera que Florencia sea un excelente objetivo para las observaciones de radar en Tierra. La imagen de radar está prevista en el radar del sistema solar Goldstone de la NASA en California y en el Observatorio Arecibo de la National Science Foundation en Puerto Rico. Las imágenes de radar resultantes mostrarán el tamaño real de Florencia y también podrían revelar detalles superficiales tan pequeños como unos 30 pies (10 metros).

El Asteroide Florence fue descubierto por Schelte "Bobby" autobús en el apartadero de primavera Observatorio en Australia en marzo de 1981. Se nombra en honor de Florence Nightingale (1820-1910), el fundador de la enfermería moderna. El 2017, el encuentro es el más cercano por este asteroide desde 1890 y el más cercano será hasta después de 2500. Florencia se iluminará a novena magnitud a finales de agosto y principios de septiembre, cuando será visible en pequeños telescopios por varias noches, ya que se mueve a través de las constelaciones Piscis Austrinus, Capricornio, Acuario y Delphina.

El radar ha sido utilizado para observar cientos de asteroides. Cuando estos pequeños remanentes naturales de la formación del sistema solar pasan relativamente cerca de la Tierra, el radar de espacio profundo es una técnica poderosa para estudiar sus tamaños, formas, rotación, características de la superficie y rugosidad, y para una determinación más precisa de su trayectoria orbital.
JPL administra y opera la red de espacio profundo de la NASA, incluyendo el radar del sistema solar Goldstone, y alberga el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra para el programa de observaciones de objetos cercanos a la Tierra de la NASA, un elemento de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria dentro de la Dirección de Misión Científica de la Agencia.

DC Agle
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Traducción: El Quelonio Volador

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