Hubble Muestra una Galaxia Espiral Enana


El tema de esta imagen del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA es una galaxia enana llamada NGC 5949. Gracias a su cercanía a la Tierra — se asienta a una distancia de alrededor de 44 millones años luz de nosotros, colocándolo dentro del vecindario cósmico de la Vía Láctea — NGC 5949 es un blanco perfecto para que los astrónomos estudien galaxias enanas.

Con una masa de alrededor de un centésimo que de la Vía Láctea, NGC 5949 es un ejemplo relativamente voluminoso de una galaxia enana. Su clasificación como enana se debe a su número relativamente pequeño de estrellas constitutivas, pero los brazos espirales de la galaxia sueltas también lo colocan en la categoría de espirales prohibidos. Esta estructura es sólo visible en esta imagen, que muestra la galaxia como un molinete brillante pero mal definido. A pesar de sus pequeñas proporciones, la proximidad de NGC 5949 ha significado que su luz puede ser recogido por telescopios bastante pequeños, algo que facilitó su descubrimiento por el astrónomo William Herschel en 1801.

Los astrónomos se han topado con varios dilemas cosmológicos cuando se trata de galaxias enanas como NGC 5949. Por ejemplo, la distribución de la materia oscura dentro de los enanos es bastante desconcertante (el problema de "Halo cúspide"), y nuestras simulaciones del universo predicen que debe haber muchas más galaxias enanas de las que vemos a nuestro alrededor (el problema de los satélites perdidos).

Credit: ESA/Hubble & NASA
Text credit: European Space Agency

Last Updated: Aug. 11, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador

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