Las plumas volcánicas de Tritón


Estas tres imágenes secuenciales de un volcán en erupción en Tritón la gran luna de Neptuno fueron tomadas por la Voyager 2 de la NASA como la nave espacial acercarse a la luna el 26 de agosto de 1989. Las imágenes, tomadas alrededor de 45 minutos de distancia (de arriba a abajo), muestran la pluma volcánica como el géiser arrojando una nube de ocho kilómetros (cinco millas) de altura de las partículas finas y oscuras en la atmósfera delgada de Tritón. La nube se puede ver a la deriva de sotavento a la derecha para una distancia de aproximadamente 150 kilómetros (aproximadamente 100 millas). En la última vista (abajo), la sombra de la nube Lound puede ser distinguida. La densidad de la nube parece aumentar a través de la secuencia de imágenes; Si este cambio fue real o si la nube simplemente parece crecer cuando se ve desde diferentes ángulos es incierto. Los científicos de la Voyager dicen que una explicación del mecanismo que impulsa tales erupciones es que la luz solar absorbida por las partículas oscuras dentro del casquete de hielo de Tritón calienta el hielo de nitrógeno, causando que aumente la presión del gas nitrogenado. El gas presurizado entonces escapa a través de respiraderos, cargando en alto con él las partículas oscuras, polvorientas que se dejan suspendidas a la deriva a sotavento. Tritón, Tierra, y la luna de Júpiter IO son los únicos tres objetos en el sistema solar que se sabe que tienen volcanes activos. El proyecto Voyager es administrado por la NASA por el Laboratorio de Propulsión Jet, Pasadena, Calif.

Image Credit:
NASA/JPL

Traducción: El Quelonio Volador

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