Neptuno-cambios en gran punto oscuro


Estas imágenes muestran cambios en las nubes alrededor del gran punto oscuro de Neptuno (GDS) durante un período de cuatro días y medio. De arriba a abajo las imágenes muestran sucesivas rotaciones del planeta un intervalo de aproximadamente 18 horas. El GDS está en una latitud media de 20 grados al sur, y cubre cerca de 30 grados de longitud. El filtro violeta de la cámara de ángulo estrecho Voyager fue utilizado para producir estas imágenes en distancias que van desde 17 millones kilómetros (10,5 millones millas) en la parte superior, a 10 millones kilómetros (6,2 millones millas) en la parte inferior.

Las imágenes se han mapeado a una cuadrícula rectangular de longitud de latitud para eliminar los efectos de cambiar la geometría de visualización y la distancia cambiante a Neptuno.

La secuencia muestra un gran cambio en el extremo occidental (lado izquierdo) de los GDS, donde una extensión oscura aparente en las imágenes anteriores converge en una cadena extendida de pequeños puntos oscuros en las próximas cinco rotaciones. Esta "cadena de cuentas" se extiende desde los GDS en un ángulo sorprendentemente grande en relación con las líneas horizontales de la latitud constante.

La gran nube brillante en la frontera sur (abajo) de los GDS es un compañero más o menos permanente de los GDS. El movimiento aparente de las nubes más pequeñas en la periferia de los GDS sugiere una rotación a la izquierda de los GDS que recuerdan el flujo alrededor del gran punto rojo en la atmósfera de Júpiter. Esta actividad de los GDS es sorprendente porque el flujo de energía total del Sol y del interior de Neptuno es sólo 5 por ciento tan grande como el flujo de energía total en Júpiter.

Image Credit:
NASA/JPL

Traducción: El Quelonio Volador

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