Nuestra Luna: Relaciones de edad relativa


Una cresta de arrugas cruza los cortes y deforma un cráter de impacto en el noreste de Mare Imbrium. El cráter deformado del impacto es ~ 330 m en diámetro, LROC NAC M104540211RE, anchura de la imagen es 1,7 kilómetros [NASA/GSFC/Universidad de estado de Arizona].


Las relaciones de la edad relativa son claves para desentrañar la historia geológica de la Luna. Las edades relativas revelan el orden de los acontecimientos geológicos sin conocimiento de su edad absoluta. Por lo general las edades relativas están determinadas por las relaciones estratigráficas de las características geológicas-lo que está en la parte superior y lo que está abajo. La estratigrafía no es simplemente el estudio de capas de rocas y capas, proporciona a los geólogos la herramienta para determinar las relaciones de edad localmente, y en algunos casos a nivel mundial. Gene Shoemaker y  Roberto Hackman utilizaron un cierto pensamiento ingenioso para describir marcadores estratigráficas dominantes a través de la historia geológica de la Luna. Pero no tienes que ser un Geólogo Lunar para entender el significado de las relaciones estratigráficas. Las relaciones estratigráficas más obvias en la Luna son los basaltos de la yegua embaying (o cubriendo) el terreno de las tierras altas mayores.

A veces se necesita un poco de búsqueda para encontrar relaciones estratigráficas claras en la alta resolución de las imágenes LROC NAC. La imagen actual ofrece un ejemplo de una relación de edad clara, donde un cráter de impacto es cortado y deformado por una cresta de arrugas. La deformación de este cráter se llevó a cabo en la dirección norte-sur, y distorsionó el cráter de una forma circular a la elipse. Su diámetro es ~ 330 m medidos de este a oeste, y en la dirección norte-sur, el cráter es sólo ~ 300 m de ancho.
El mosaico (foto) de LROC WAC monocromo que muestra la cresta de la arruga en Mare Imbrium. ¡ Aunque el paisaje parece liso y uniforme a esta escala, la imagen de la abertura sugiere claramente de otra manera! Asterisk denota la ubicación de la imagen de apertura y el cráter de impacto deformado [NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona].


Estas observaciones nos ayudan a construir una historia geológica plausible para esta pequeña área. Primero, los basaltos de la yegua estallaron y se refrescaron, entonces el cráter del impacto se ha formado. En algún momento después del evento de impacto, la cresta de arrugas deformó el cráter. Sin embargo, mucho tiempo ha pasado desde el evento de impacto, porque el cráter no tiene alta reflectancia rayos eyecta, sus paredes son lisas, y sólo hay unas pocas rocas. Alternativamente, muy poco a ningún tiempo puede haber pasado entre la formación del cráter y la formación del canto de arrugas porque la cresta de la arruga es suave y también tiene sólo unas pocas rocas. Así, mientras que partes de la historia de la edad relativa se pueden deducir claramente, algunos detalles son difíciles de desentrañar completamente.

Además, ¿Cómo encaja el cráter de Boulder junto al cráter deformado en esta historia? Hay varias opciones basadas en la apariencia de ambos cráteres, pero la explicación más fácil es que estos cráteres se formaron en tiempos geológicos ligeramente diferentes porque aunque sus llantas son redondeadas y lisas y los cráteres no tienen rayos eyectables, tienen diferentes concentraciones de rocas expuestas. Pero, ¿por qué este cráter adyacente tiene tantas rocas? Las rocas se forman generalmente por impacto en una capa coherente de la roca (e.g., el impacto expone y fractura el lecho rocoso). Dado que la yegua regolito es probablemente sólo unos metros de profundidad a lo sumo, estos cráteres de diámetro de ~ 300 m se habrían perforado a través de la capa regolito para exponer la roca. Si los dos cráteres tienen la misma edad, deben tener concentraciones de Boulder similares, pero si no tienen la misma edad, podemos idear una historia geológica diferente. Si asumimos que el cráter deformado es más viejo que su vecino, esperaríamos que el cráter deformado estuviera más erosionado. Si el cráter vecino, Bouldery es más joven, entonces tal vez las rocas que rodean este cráter no han tenido tiempo suficiente para ser desgastada por el bombardeo continuo de micro meteoritos.

NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

Traducción: El Quelonio Volador


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