Patrones de nubes en espiral sobre la isla de Guadalupe

Satellite image of cloud swirls over islands
En 1912, el físico Theodore von Kármán describió por primera vez un proceso que hace largos y espirales patrones de nubes en el cielo. Estos llamados "vórtices de von Kármán" surgen cuando los vientos se desvían alrededor de un área de alto perfil Romo, a menudo una isla que se eleva desde el océano. La dirección alternada de rotación en el aire forma remolinos en las nubes.

Los satélites regularmente manchan estos patrones del viento y de la nube alrededor del mundo. El 24 de mayo de 2017, la suite de radiómetros de imágenes infrarrojas visible (VIIRS) en el satélite de CN de Suomi capturó una imagen a color natural de tales remolinos en el lado de sotavento de la isla de Guadalupe. La isla volcánica se eleva desde el Océano Pacífico frente a la costa de baja California, México.

Según Carlos Torres de la Universidad Autónoma de Baja California, el patrón de los remolinos depende de la intensidad del viento. Los vórtices son conducidos por los vientos que prevalecen, que pueden cambiar estacional y causar diferencias en la dirección y la estructura de los vórtices.

Image Credit: NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens and Jesse Allen, using Landsat data from the U.S. Geological Survey and VIIRS data from the Suomi National Polar-orbiting Partnership
Caption: Kathryn Hansen

Last Updated: Aug. 15, 2017
Editor: Sarah Loff

Traducción: El Quelonio Volador

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