Penacho oscuro de Tritón


Una erupción de varios kilómetros de altura, como un géiser de material oscuro se ve disparar casi directamente desde la superficie de la luna de Neptuno, Tritón, en esta imagen Voyager 2, adquirida el 24 de agosto de 1989, de una distancia de 99.920 kilómetros (alrededor de 62.000 millas). Este penacho oscuro descubierto por primera vez en imágenes estéreo tomadas por la Voyager 2 consiste en un tallo angosto que se eleva verticalmente casi ocho kilómetros (cinco millas), formando una nube que deriva 150 kilómetros (90 millas) hacia el oeste en los vientos de Tritón. La imagen muestra la columna similar al géiser casi en el perfil, ya que la nave espacial estaba a sólo 16 grados por encima de la horizontal como se ve desde la superficie de Tritón en la base de la pluma. Mientras que los científicos de la Voyager todavía están tratando de determinar el mecanismo responsable de la erupción, una posibilidad que se considera es que el gas presurizado, probablemente el nitrógeno, se eleva desde debajo de la superficie y lleva partículas oscuras en alto, probablemente incluyendo materiales ricos en carbono y posiblemente cristales de hielo. La pluma lleva las partículas a una altitud donde se dejan suspendidas como una nube a la deriva hacia el oeste. (la misma imagen se muestra en los paneles superior e inferior; el panel inferior está marcado para indicar la parte superior e inferior de la pluma, la extensión lateral de la nube, y el alcance visible de los espectáculos de la nube.) El proyecto Voyager es administrado para la oficina de ciencia espacial y aplicaciones de la NASA por el Laboratorio de Propulsión Jet.

Image Credit:
NASA/JPL

Traducción: El Quelonio Volador

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