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Primero y más lejos: cómo las Voyagers abrieron caminos

Voyager Tour Montage
Este montaje de imágenes de los planetas visitados por la Voyager 2 fue preparado a partir de una Asamblea de imágenes tomadas por la nave espacial 2 Voyager. Crédito de la imagen: NASA/JPL

Pocas misiones pueden coincidir con los logros de la innovadora nave espacial Voyager 1 y 2 de la NASA durante sus 40 años de exploración. Aquí está una lista corta de sus logros importantes hasta la fecha.

Primeros planetarios

Lanzados en 1977, los viajeros entregaron muchas sorpresas y descubrimientos de sus encuentros con los gigantes gaseosos del sistema solar exterior: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Entre 1977 y 1990, la misión alcanzó estas distinciones:

Primera nave espacial para volar por los cuatro planetas del sistema solar exterior (Voyager 2)
Primera misión para descubrir múltiples lunas de los cuatro planetas exteriores (ambas naves espaciales):
3 lunas nuevas en Júpiter
4 lunas nuevas en Saturno
11 lunas nuevas en Urano
6 lunas nuevas en Neptune
Primera nave espacial para volar por cuatro planetas de destino diferentes (Voyager 2)

Primera nave espacial para visitar Urano y Neptuno (Voyager 2)

Primera nave espacial para la imagen de los anillos de Júpiter, Urano y Neptuno (Voyager 2)

Primera nave espacial para descubrir volcanes activos más allá de la tierra (en la luna de Júpiter IO--Voyager 1)

Primera nave espacial en detectar un relámpago en un planeta distinto de la tierra (en Júpiter-Voyager 1)

Primera nave espacial para encontrar sugerencias de un océano más allá de la tierra (en la luna de Júpiter Europa-ambas naves espaciales)

Primera nave espacial para detectar una atmósfera rica en nitrógeno que se encuentra más allá de nuestro planeta natal (en la luna de Saturno Titan--Voyager 1)

Heliofísica primeros

Después de la Voyager 1 partió de Saturno en noviembre de 1980, comenzó un viaje a donde ningún objeto hecho por el hombre había ido antes: el espacio entre las estrellas. El 25 de agosto de 2012, cruzó en el espacio interestelar, dejando atrás La Helio esfera-la enorme burbuja magnética que abarca nuestro Sol, los planetas y el viento solar. Voyager 2 Fija el curso para el espacio interestelar después de partir de Neptuno en agosto de 1989, y se espera para entrar espacio interestelar en los años próximos. Juntos, los viajeros nos han enseñado mucho sobre el alcance de la influencia de nuestro Sol y la naturaleza misma del espacio que está más allá de nuestros planetas.

Primera nave espacial para salir de la helio esfera y entrar en el espacio interestelar (Voyager 1)

Primera nave espacial para medir la intensidad completa de los rayos cósmicos-los átomos acelerados a casi la velocidad de la luz-en el espacio interestelar (Voyager 1)

Primera nave espacial para medir el campo magnético en el espacio interestelar (Voyager 1)'

Primera nave espacial para medir la densidad del medio interestelar-material expulsado por las antiguas supernovas (Voyager 1)

Primera nave espacial para medir el choque solar de la terminación del viento--el límite donde las partículas cargadas viento solar retardan debajo de la velocidad del sonido mientras que comienzan a presionar en el medio interestelar (Voyager 2)

Ingeniería y cómputo de primeros y registros

Las Voyager, que se lanzaron con configuraciones e instrumentos casi idénticos, fueron diseñados para soportar el ambiente áspero de la radiación de Júpiter--el desafío físico más grande que nunca encontraría. Los preparativos para el peligro en Júpiter aseguraron que las Voyagers estarían bien equipados para el resto de sus viajes, también. La ingeniería y el cómputo avanzado que debutaba con las Voyagers  fijó la etapa para las misiones futuras.

Primera nave espacial protegida extensivamente contra la radiación, que también fijó el estándar para el margen del diseño de la radiación todavía en uso para las misiones del espacio hoy.

Primera nave espacial protegida contra descargas electrostáticas externas.

Primera nave espacial con actitud y articulación programable controlada por ordenador (que significa la señalización de la nave espacial)

Primera nave espacial con protección de fallas autónoma, capaz de detectar sus propios problemas y tomar medidas correctivas.

Primer uso del código de Reed-Solomon para los datos de la nave espacial--un algoritmo para reducir errores en la transmisión y el almacenaje de datos, que es ampliamente utilizado hoy.

La primera vez que los ingenieros conectaron las antenas de comunicaciones terrestres juntas en una matriz para poder recibir más datos (para el encuentro Uranus del Voyager 2)

Más allá de eso, la nave espacial Voyager continúa estableciendo registros de resistencia y distancia:

La nave espacial de más larga vida, continuamente en funcionamiento (Voyager 2, que pasó el expediente del pionero 6 el 13 de agosto de 2012)

La Nave espacial más lejana del Sol (Voyager 1, que pasó la distancia del pionero 10 el 17 de febrero de 1998 y está actualmente cerca de 13.000.000.000 millas, o 21.000.000.000 kilómetros, lejos)

La nave espacial Voyager fue construida por el Laboratorio de Propulsión a Jet de la NASA, Pasadena, California, que sigue operando ambos. JPL es una división de Caltech en Pasadena. Las misiones del Voyager forman parte del Observatorio del sistema heliofísica de la NASA, patrocinado por la división heliofísica de la dirección de la misión científica en Washington.

Elizabeth Landau
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-6425
elizabeth.landau@jpl.nasa.gov 

Traducción: El Quelonio Volador

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