Cordillera marciana se cierne sobre Curiosidad antes de la ascensión


Los investigadores utilizaron la cámara de mástil (Mastcam) en Curiosidad de la NASA Mars Rover para obtener esta vista detallada de las capas en "Vera Rubin Ridge" desde justo debajo de la cresta.

La escena combina 70 imágenes tomadas con el Mastcam de ojo derecho, cámara de teleobjetivo, el 13 de agosto, 2017, durante el 785th día marciano, o sol, de Curiosidad de trabajo en Marte.

Este y otros panoramas Mastcam muestran detalles de las rocas sedimentarias que componen la "cresta de Vera Rubin". Esta característica topográfica distinta situada en las laderas inferiores del Monte Sharp (Aeolis Mons) se caracteriza por la presencia de hematita, un mineral de óxido de hierro, que ha sido detectado desde la órbita.

Las imágenes Mastcam muestran que las rocas que forman la parte inferior de la cresta se caracterizan por una estratificación horizontal distinta con capas de roca individuales del orden de varias pulgadas (decenas de centímetros) de espesor. Los científicos de la misión están usando tales imágenes para determinar el ambiente antiguo en el que estas rocas fueron depositadas. Los lechos repetidos indican la acumulación progresiva de sedimentos que ahora conforman la parte inferior del Monte Sharp, aunque a partir de esta distancia no es posible saber si fueron formados por procesos acuosos o soplados por el viento.

Imágenes de primer plano recogidas como el Rover sube la cresta ayudará a responder a esta pregunta. Las rocas estratificadas son cortadas transversalmente por venas llenas de un mineral blanco, probablemente sulfato de calcio, que proporcionan evidencia de episodios posteriores de flujo de fluido a través de las rocas.

El panorama ha sido blanco-balanceado de modo que los colores de los materiales de la roca se asemejan a cómo aparecían bajo condiciones de la iluminación diurna en la Tierra. Se extiende desde el sureste a la izquierda hacia el oeste a la derecha. 

La cresta fue nombrada informalmente a principios de 2017 en memoria de Vera Cooper Rubin (1928-2016), cuyas observaciones astronómicas proporcionaron evidencia de la existencia de la materia oscura del universo.

La figura 1 es una versión anotada de la escena. En él, dos barras de escala de 2 metros (6,6 pies) proporcionan información de tamaño para las características cerca de la parte inferior de la cresta y en el punto más alto visible.

Los sistemas de ciencias espaciales Malin, San Diego, construyeron y operaron el Mastcam. El Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, una división del Caltech en Pasadena, California, administra el proyecto de laboratorio científico de Marte para la dirección de la misión científica de la NASA, Washington. JPL diseñó y construyó el rover Curiosity del proyecto.

Image credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Traducción: El Quelonio Volador


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