El pulsar perfora el agujero en disco estelar

PSR B1259-63/LS 2883, a clump of stellar material.
Este trío de imágenes contiene evidencias de Chandra X-Ray Observatorio de la NASA que un grupo de material estelar ha sido desechado de un sistema de doble estrella a velocidades increíblemente altas.

Este sistema, conocido como PSR B1259-63/LS 2883 – o B1259 para abreviar – se compone de dos objetos en órbita alrededor unos del otro. La primera es una estrella cerca de 30 veces tan masivo como el Sol que tiene un disco de material arremolinado a su alrededor. El otro es un Púlsar, una estrella de neutrones ultra densa que dejó atrás cuando una estrella aún más masiva sufrió una explosión de supernova.

Los investigadores piensan que el púlsar noqueó el trozo de escombros, que se extiende más de cien veces el tamaño del sistema solar, cuando chocó con el disco alrededor de la estrella masiva mientras viajaba en su órbita elíptica que duraba 41 meses. (la ilustración de un artista muestra el púlsar justo después de haber chocado con el disco.) Los astrónomos llegaron a esta conclusión después de analizar tres observaciones separadas de Chandra tomadas entre diciembre de 2011 y febrero de 2014, según lo etiquetado en las tres imágenes. La fuente brillante en el centro de estas imágenes es el sistema binario, mientras que el más pequeño punto-como fuente a la derecha más baja vista en las segundas dos observaciones es el grupo que se ha desalojado.

Las observaciones de Chandra también sugieren que el grupo no sólo se mueve rápidamente, pero puede, de hecho, estar recogiendo velocidad. El promedio de las tres observaciones muestra que el grupo está moviendose alrededor del 7% la velocidad de la luz, pero los datos sugieren que puede haber acelerado a 15% la velocidad de la luz entre la segunda y tercera observaciones. Esta aceleración podría deberse a vientos intensos que fluyen fuera de la superficie del púlsar a casi la velocidad de la luz, que son causados por su rápida rotación y fuertes campos magnéticos.

La emisión de rayos X observado por Chandra es probablemente producida por una onda expansiva creada como los cilindros de viento del púlsar en el grupo de material. La presión RAM generada por esta interacción también podría acelerar el grupo. Chandra seguirá monitoreando a B1259 y su grupo móvil con observaciones programadas para finales de 2015 y en 2016.

Estos resultados aparecieron en la edición del 20 de junio de 2015 del diario astrofísico y están disponibles en línea. Los autores de este papel son George Pavlov (Universidad de estado de Penn), liebre de Jeremy (Universidad de George Washington), Oleg Kargaltsev (Universidad de George Washington), Blagory Rangelov (Universidad de George Washington), y Martin Durant (Universidad de la Florida).

El centro Marshall de vuelos espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la dirección de la misión científica de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico del Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia y las operaciones de vuelo de Chandra.

Credit: NASA/CXC/PSU/G.Pavlov et al

Janet Anderson
Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala.
256-544-0034
janet.l.anderson@nasa.gov
Megan Watzke
Chandra X-ray Center, Cambridge, Mass.
617-496-7998
mwatzke@cfa.harvard.edu

Traducción: El Quelonio Volador

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