Galaxia Megamaser del Hubble


Los fenómenos en todo el universo emiten radiación que abarca todo el espectro electromagnético — desde rayos gamma de alta energía, que fluyen desde los eventos más enérgicos del cosmos, hasta las microondas de menor energía y las ondas de radio.

Las microondas, la misma radiación que puede calentar su cena, son producidas por una multitud de fuentes astrofísicas, incluyendo fuertes emisores conocidos como MASER (láseres de microondas), emisores aún más fuertes con el nombre algo villano de Mega Masers y el centros de algunas galaxias. Especialmente los centros galácticos intensos y luminosos son conocidos como núcleos galácticos activos. A su vez están pensados para ser impulsados por la presencia de agujeros negros super masivos, que arrastran el material circundante hacia el interior y escupen chorros brillantes y la radiación como lo hacen.

Las dos imágenes de galaxias que se muestran aquí, por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, se denominan mcg + 01-38-004 (la superior, de color rojo) y mcg + 01-38-005 (la inferior, de color azul). MCG + 01-38-005 (también conocido como NGC 5765B) es un tipo especial de Mega Maser; el Núcleo Galáctico activo de la galaxia bombea enormes cantidades de energía, lo que estimula las nubes de agua circundante. Los átomos constitutivos del agua de hidrógeno y oxígeno son capaces de absorber parte de esta energía y volver a emitirla a longitudes de onda específicas, una de las cuales cae dentro del régimen de microondas, invisible al Hubble pero detectable por telescopios de microondas. ¡ MCG + 01-38-005 se conoce así como un Mega Maser de agua!

Los astrónomos pueden usar tales objetos para sondear las propiedades fundamentales del universo. Las emisiones de microondas de mcg + 01-38-005 se utilizaron para calcular un valor refinado para la constante de Hubble, una medida de lo rápido que se expande el universo. Esta constante se llama así por el astrónomo cuyas observaciones fueron responsables del descubrimiento del universo en expansión y después de quien se nombró el telescopio espacial Hubble, Edwin Hubble.

Nota EQ: La Constante de Hubble es un número que describe la Velocidad de Expansión del Universo actual.
En un Universo en expansión las galaxias más distantes se alejan de nosotros a mayor velocidad que las más próximas, la constante de Hubble establece una relación entre la distancia a que se encuentra de nosotros una galaxia y la velocidad a la que se aleja.
La velocidad de alejamiento de un objeto distante debida a la expansión del universo se obtiene multiplicando la constante de Hubble por la distancia que nos separa de él: v=Hd.
El valor generalmente aceptado de la constante de Hubble en la actualidad es de entre 65 y 80 km/seg por megaparsec.

MEGAPARSEC:
Es el nombre de una unidad de medida astronómica correspondiente a la distancia que habría a una estrella que tuviera un paralaje de un segundo.
Un parsec equivale a 30.86 billones de kilómetros, o bien 3.26 años luz, o 206.265 unidades astronómicas. Múltiplos del parsec son el kiloparsec, equivalente a mil parsec y e megaparsec, equivalente a un millón.
Cuando el paralaje de una estrella observada desde lados opuestos de la órbita de la Tierra es de dos segundos de arco, se dice que dicha estrella está situada a un parsec de distancia respecto a la Tierra.
La palabra parsec es una contracción de paralaje y segundo.

Credit: ESA/Hubble & NASA
Text credit: European Space Agency



Last Updated: Sept. 1, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción y Nota: El Quelonio Volador

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