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Las catapultas espaciales Osiris-Rex de la NASA más allá de la Tierra

La nave espacial de retorno de muestras de asteroides de la NASA usó con éxito la gravedad de la tierra el viernes para catapultarse en un camino hacia el asteroide Bennu, para una reunión el próximo agosto.

A las 12:52 p.m. EDT el 22 de septiembre, la nave espacial Osiris-Rex (orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos y seguridad – regolito Explorer) llegó a 10.711 millas (17.237 km) de la Antártida, justo al sur de cabo Horn, Argentina, antes de seguir una ruta al norte sobre el Océano Pacífico. Osiris-Rex es la misión de la NASA para explorar Bennu el asteroides de la Tierra, recoger una muestra, y devolverla a la Tierra. Para llegar a Bennu, sin embargo, Osiris-Rex debe primero dejar el plano de la órbita de la Tierra y coincidir con la inclinación orbital de su objetivo. El 22 de septiembre de 2017, Osiris-Rex se acercó a la Tierra y voló sobre su Hemisferio Sur, pasando dentro de 11.000 millas de la Antártida. Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA

Osiris-Rex se lanzó desde la estación de la fuerza aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 8 de septiembre de 2016, en un cohete Atlas V 411. Aunque el cohete proporcionó la nave espacial con el todo el ímpetu requerido para propulsarlo adelante a Bennu, Osiris-Rex necesitó un aumento adicional de la gravedad de la Tierra para cambiar su plano orbital. La órbita de Bennu alrededor del Sol se inclina seis grados de la órbita de la Tierra, y esta maniobra cambió la dirección de la nave espacial para ponerlo en el camino hacia Bennu.

Como resultado del sobrevuelo, el cambio de velocidad a la nave espacial fue de 8.451 millas por hora (3,778 kilómetros por segundo).

"El encuentro con la Tierra es fundamental para nuestro encuentro con Bennu", dijo Rich Burns, Gerente de proyectos de Osiris-Rex en el Centro Goddard de vuelos espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland. "El cambio de velocidad total de la gravedad de la Tierra supera con creces la carga total de combustible del sistema de propulsión Osiris-Rex, así que realmente estamos aprovechando nuestro sobrevuelo terrestre para hacer un cambio masivo a la trayectoria Osiris-Rex, cambiando específicamente la inclinación de la órbita para que coincida con Bennu ".
El concepto de este artista muestra la nave espacial Osiris-Rex que pasa por la Tierra.
Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA/Universidad de Arizona

El equipo de la misión también está usando el sobrevuelo de la Tierra de Osiris-Rex como una oportunidad para probar y calibrar la suite de instrumentos de la nave espacial. Aproximadamente cuatro horas después del punto de acercamiento más cercano, y en tres días subsecuentes durante las dos semanas próximas, los instrumentos de la nave espacial serán encendidos para explorar la Tierra y la Luna. Estos datos se utilizarán para calibrar los instrumentos científicos de la nave espacial en preparación para la llegada de Osiris-Rex a Bennu a finales de 2018.

"La oportunidad de recolectar datos científicos durante las próximas dos semanas proporciona al equipo de la misión de Osiris-Rex una excelente oportunidad de practicar para las operaciones en Bennu", dijo Dante Lauretta, investigador principal de Osiris-Rex en la Universidad de Arizona, Tucson. "Durante el sobrevuelo a la Tierra, los equipos de ciencia y operaciones están colocados, realizando actividades diarias juntos como lo harán durante el encuentro de asteroides".

La nave espacial Osiris-Rex se encuentra actualmente en un viaje de siete años para reunirse con, estudiar, y devolver una muestra de Bennu a la Tierra. Esta muestra de un asteroide primitivo ayudará a los científicos a entender la formación de nuestro sistema solar hace más de 4,5 mil millones años.

El centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA proporciona administración general de la misión, ingeniería de sistemas y la seguridad y la garantía de la misión para Osiris-Rex. Dante Lauretta de la Universidad de Arizona, Tucson, es el investigador principal, y la Universidad de Arizona también dirige el equipo de ciencia y la misión de planificación de la observación de la ciencia y el procesamiento de datos. Lockheed Martin Space Systems en Denver construyó la nave espacial y está proporcionando operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son los responsables de navegar por la nave espacial Osiris-Rex. Osiris-Rex es la tercera misión en el programa de nuevas fronteras de la NASA. El centro Marshall de vuelos espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el nuevo programa de fronteras de la Agencia para la dirección de la misión científica en Washington.

Erin Morton
University of Arizona, Tucson

Nancy Neal Jones
NASA’s Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland

Last Updated: Sept. 22, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador


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