Los tributos a las víctimas del terrorismo están en Marte

The piece of metal with the American flag on it in this image of a NASA rover on Mars.
El pedazo de metal con la bandera americana en él en esta imagen de un Rover de la NASA en Marte se hace del aluminio recuperado del sitio de las Torres del centro de comercio mundial en las semanas después de su destrucción. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Cornell University

En septiembre de 2001, los empleados de la Robótica de Abejas en el bajo Manhattan estaban construyendo un par de herramientas para moler cortezas resistentes de las rocas en Marte, de modo que los instrumentos científicos en la NASA Mars Exploration Rovers Espíritu y Oportunidad podrían inspeccionar las rocas interiores.

El ataque de ese mes contra las torres gemelas del centro de comercio mundial, a menos de una milla de distancia, sacudió la vida de los empleados y millones de otros.

Trabaje en las herramientas de la abrasión de la roca necesarias para cumplir un horario apretado para permitir la prueba minuciosa antes de fechas del lanzamiento gobernadas por los movimientos de los planetas. Las personas que construyen las herramientas no pueden dedicar mucho tiempo a ayudar en los refugios o en otras formas de hacer frente a la tragedia que cambia la vida del 11 de septiembre. Sin embargo, encontraron una manera especial de rendir tributo a las miles de víctimas que perecieron en el ataque.

Un pun ¢ o de aluminio que servía como protector del cable en cada uno de las herramientas de la abrasión de la roca en Marte fue hecho del aluminio recuperado de las torres destruidas del centro de comercio mundial. El metal lleva la imagen de una bandera americana y llena un propósito renovado como parte de la exploración del sistema solar.

La robótica de Abejas colaboró con la oficina del alcalde de Nueva York; una tienda de trabajo de metal en Round Rock, Texas; El Laboratorio de Propulsión de Jet de la NASA en Pasadena, California; y el líder científico de Rover Missions, Steve Squyres, en la Universidad de Cornell, Ithaca, N.Y.

"Es gratificante saber que un trozo del Centro de Comercio Mundial está en Marte." Ese escudo en Marte, para mí, contrasta la naturaleza destructiva de los atacantes con el ingenio y la actitud esperanzadora de los estadounidenses ", dijo Stephen Gorevan, fundador y Presidente de la Abeja, y miembro del equipo científico de Mars Rover.

En la mañana del 11 de septiembre de 2001, Gorevan estaba a seis cuadras del Centro de Comercio Mundial, montando su bicicleta al trabajo, cuando oyó un avión de pasajeros golpeó la primera torre. "Sobre todo, lo que me viene hasta hoy es el sonido de los motores antes de que el primer avión golpeara la torre." Justo antes de chocar contra la torre, podía oír que los motores se aceleraban como si los que estaban detrás de los controles querían asegurar la máxima destrucción. Paré y miré por unos minutos y me di cuenta de que me sentía totalmente indefenso, y salí de la escena y me fui a mi oficina cerca, donde mis colegas me dijeron que había golpeado un segundo avión. "Vimos el resto de los eventos tristes de ese día desde el techo de nuestras instalaciones."

En el edificio de la Abeja de la calle Elizabeth, como en el resto de la zona, las actividades normales se pusieron en espera durante días, y el olor del colapso de las torres persistía durante semanas.
Steve Kondos, que era en ese momento un ingeniero de JPL trabajando estrechamente con el equipo de Abejas, se le ocurrió la sugerencia de incluir algo en los Rovers como un Memorial interplanetario. JPL estaba construyendo los Rovers y manejando el proyecto.

Para llevar a cabo la idea, un obstáculo temprano fue la adquisición de un pedazo de material apropiado del sitio del Centro de Comercio Mundial. A través de los contactos de Gorevan, un paquete fue entregado a la robótica de Abejas de la oficina del alcalde el 1 de diciembre de 2001, con una placa torcida de aluminio en el interior y una Nota: "Aquí hay escombros de la torre 1 y la torre 2."

Tom mi Rick, un ingeniero de la Abeja, vio la posibilidad de mecanizar el aluminio en los escudos de cables para las herramientas de abrasión de la roca. Entregó el material a la tienda de máquinas de Texas que estaba trabajando en otros componentes de las herramientas. Cuando los escudos estaban de vuelta en Nueva York, se fijaba una imagen de la bandera americana en cada uno.

El Mars Exploration Rover Spirit fue lanzado desde la estación de la fuerza aérea de Cabo Cañaveral, Florida, el 10 de junio de 2003. El lanzamiento de Opportunity siguió el 7 de julio. Ambos Rovers aterrizaron en el enero siguiente y terminaron sus misiones principales de tres meses en abril de 2004. Nadie en el equipo de Rover o en Abejas habló públicamente sobre la fuente del aluminio en los protectores de cable hasta más adelante ese año.

"Se suponía que era un tributo silencioso", dijo Gorevan a un reportero del New York Times escribiendo una historia de noviembre de 2004 sobre la participación de Manhattan en las misiones de Rover. "Ya ha pasado suficiente tiempo." "Queremos que las familias sepan."

Desde que aterrizaron en el planeta rojo, ambos Rovers han hecho descubrimientos importantes sobre ambientes mojados en Marte antiguo que pudo haber sido favorable para apoyar vida microbiana. Spirit terminó las comunicaciones en marzo de 2010. El Oportunidad todavía está activo, y los investigadores planean utilizar su herramienta de abrasión de roca en objetivos seleccionados alrededor de un gran cráter que el Rover alcanzó el mes pasado.

Un día, ambos Rovers estarán en silencio. En los ambientes fríos y secos donde han trabajado en Marte, los monumentos conmemorativos a bordo de las víctimas del ataque del 11 de septiembre podrían permanecer en buenas condiciones durante millones de años.

El Laboratorio de Propulsión Jet en Pasadena, California, una división del Instituto de tecnología de California, gestiona los Rovers de exploración de Marte para la NASA.

News Media Contact
Guy Webster 818-354-6278
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
Guy.webster@jpl.nasa.gov

2011-281

Traducción: El Quelonio Volador

Entradas populares de este blog

Tormenta Solar 17 de agosto 2017: Atentos se actualiza 22 hs Argentina...

Tormenta Solar 10 de agosto 2017: Atentos...

Comportamientos de la ondas