NASA/UCI encontran la evidencia del nivel del mar ' Huellas Dactilares '


Aumento del nivel del mar huellas dactilares calculadas a partir de observaciones de cambios masivos en Groenlandia, la Antártida, los glaciares continentales y los casquetes de hielo, y el almacenamiento de agua de la Tierra hecha por los satélites Grace, enero 2003 a abril 2014. Crédito: NASA/UCI

Huellas dactilares del nivel del mar (patrones de variación en el aumento del nivel del mar) calculados a partir de observaciones de Grace Satellite, 2002-2014. El contorno azul (1,8 milímetros por año) muestra el aumento promedio del nivel del mar si todo el agua agregada al océano se esparciera uniformemente alrededor de la Tierra. Crédito: NASA/UCI

Nuevas investigaciones ayudarán en las proyecciones a nivel del mar

Investigadores del Laboratorio de Propulsión de Jet de la NASA en Pasadena, California, y la Universidad de California, Irvine, han informado de la primera detección del nivel del mar "huellas dactilares" en observaciones oceánicas: patrones detectables de variabilidad del nivel del mar alrededor de la mundo resultante de los cambios en el almacenamiento de agua en los continentes de la Tierra y en la masa de hojas de hielo. Los resultados darán a los científicos la confianza de que pueden utilizar estos datos para determinar cuánto aumentará el nivel del mar en cualquier punto del océano global como resultado del derretimiento del hielo glaciar.

A medida que las hojas de hielo y los glaciares sufren un derretimiento relacionado con el clima, alteran el campo de gravedad de la Tierra, lo que resulta en cambios de nivel del mar que no son uniformes en todo el mundo. Por ejemplo, cuando un glaciar pierde la masa de hielo, su atracción gravitacional se reduce. Las aguas oceánicas cercanas se alejan, causando que el nivel del mar suba más rápido lejos del glaciar. El patrón resultante del cambio de nivel del mar se conoce como huella dactilar del nivel del mar. Algunas regiones, particularmente en las latitudes medias y bajas de la Tierra, son golpeadas más difícilmente, y Groenlandia y la Antártida contribuyen diferentemente al proceso. Por ejemplo, el aumento del nivel del mar en California y Florida generado por el derretimiento de la capa de hielo Antártico es hasta 52 por ciento mayor que su efecto promedio en el resto del mundo.

Para calcular las huellas dactilares del nivel del mar asociadas con la pérdida de hielo de los glaciares y las hojas de hielo y de los cambios en el almacenamiento de agua de la Tierra, el equipo utilizó los datos de la gravedad recolectados por los satélites gemelos de la recuperación de la gravedad de los e.e.u.u./German y del experimento del clima (tolerancia) entre abril de 2002 y octubre de 2014. Durante ese tiempo, la pérdida de masa del hielo de la Tierra y de los cambios en el almacenamiento de agua de la Tierra aumentó el nivel del mar promedio mundial en aproximadamente 0,07 pulgadas (1,8 milímetros) por año, con 43 por ciento del aumento de la masa de agua proveniente de Groenlandia, 16 por ciento de la Antártida y 30 por ciento de los glaciares de montaña. Los científicos entonces verificaron sus cálculos de las huellas dactilares del nivel del mar usando lecturas de la presión del fondo oceánico de estaciones en los trópicos.

"Los científicos tienen una sólida comprensión de la física de las huellas dactilares a nivel del mar, pero nunca hemos tenido una detección directa del fenómeno hasta ahora", dijo el coautor Isabella Velicogna, profesor UCI de Ciencia del Sistema de la Tierra y científico de investigación de JPL.

"Fue muy emocionante observar las huellas dactilares del nivel del mar en los trópicos, lejos de los glaciares y las sábanas de hielo", dijo el autor principal Chia-Wei Hsu, un estudiante de posgrado en UCI.
Los hallazgos se publican hoy en las cartas de investigación de la revista geofísica. El proyecto de investigación fue apoyado por UCI y la división de la NASA de la Ciencia de la Tierra.
Grace es una misión conjunta de la NASA con el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y el centro de investigación alemán para Geociencias (GFZ), en colaboración con la Universidad de Texas en Austin.

Alan Buis
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-0474
Alan.buis@jpl.nasa.gov

Brian Bell
UC Irvine 949-824-8249 bpbell@uci.edu

Traducción: El Quelonio Volador

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