Nuestra Luna: Si tenemos preguntas acerca de ella esta es la máxima...


Una característica de impacto extraño plantea una intrigante, pregunta de la era de Apolo trivia (3.02 ° N, 119.15 ° E). Número de la imagen de NAC M141485413; ángulo de incidencia 12 °; El sol es del este; el norte está para arriba; la imagen es ~ 600 metros a través de [NASA/GSFC/Universidad de estado de Arizona].


¿Qué causó este impacto de aspecto peculiar? El patrón de eyección en forma de "mariposa" es el diagnóstico de una colisión de ángulo bajo (ver otro ejemplo aquí). Los tonos oscuros/claros que contrastan son indicativos de las diferencias compositivas o de madurez entre los materiales Diana (ver otro ejemplo aquí). Todo esto lo entendemos. ¿pero fue creado por un trozo de escombros espaciales o del aterrizaje forzoso de una sonda espacial? La resolución de LROC NAC es tan alta que las pequeñas características de Apolo-era aterrizaron o las naves espaciales estrelladas son a menudo visibles. La imagen actual es un tema apropiado para el 42 aniversario del aterrizaje del Apolo 11, que aterrizó con seguridad en Mare Tranquillitatis el 20 de julio de 1969.

Lunar orbiter 2 era una nave espacial no tripulada de la proyección de imagen usada en noviembre y principios de diciembre de 1966 para ayudar con Apolo y la selección del sitio del aterrizaje del topógrafo. La nave espacial se hizo famosa en 1967 con la liberación pública de una imagen oblicua del cráter de Copérnico (uno de los sólo cuatro oblicuos recogidos), que fue granizado como la "imagen del siglo" por los medios noticiosos del día. De acuerdo con el 2007 Atlas internacional de la exploración Lunar, el orbitador lunar 2 nave espacial fue mandado a estrellarse contra la superficie farside (La cara que no da a la Tierra de la Luna) lunar el 11 de octubre de 1967.

Las coordenadas del impacto del orbitador lunar 2 se dan como 119,1 ° longitud este y 3,0 ° latitud norte, que coinciden con las de la característica de la imagen NAC (medido a 119,149 ° de longitud este, y 3,020 ° latitud norte). Sin embargo, los números del orbitador lunar publicados 2 se dan como una estimación aproximada porque el impacto ocurrió en el farside de la luna, fuera del contacto directo de la radio. Así que el partido con las coordenadas de NAC podría ser una coincidencia. El impacto parece demasiado grande (~ 85 m de diámetro) para ser el resultado de un impacto de una nave espacial de sólo unos pocos metros de altura, pero con un ángulo de incidencia solar de sólo 12 grados, es difícil ver el borde del cráter y averiguar el verdadero diámetro. Tal vez el patrón de eyección se extienda mucho más allá del impacto inmediato. La verdad es que no estamos seguros de lo que causó esta característica de impacto. Actualmente estamos reorientando el área bajo un ángulo de incidencia más alto para ayudar con las mediciones del borde del cráter. ¡ Estad atentos!

¿Qué pistas adicionales buscarías para satisfacer este misterio? La característica es muy asimétrica. ¿ayudaría conocer la orientación de la órbita final del orbitador lunar 2? Por? ¡ Aquí hay una buena discusión para el aula!

[NASA/GSFC/Arizona State University]. 

Traducción: El Quelonio Volador

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