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Pequeñas colisiones hacen un gran impacto en la atmósfera delgada de Mercurio

Mercurio, nuestro vecino planetario más pequeño, tiene muy poco que llamar una atmósfera, pero sí tiene un extraño patrón meteorológico: lluvias de micro meteoritos matutinas.

El modelado reciente junto con los resultados publicados anteriormente de la nave espacial Messenger de la NASA — cortocircuito para la superficie de Mercurio, el ambiente espacial, la geoquímica y el alcance, una misión que observó el mercurio de 2011 a 2015 — ha arrojado una nueva luz sobre cómo ciertos tipos de cometas que influyen en el bombardeo desigual de la superficie del Mercurio por las partículas minúsculas del polvo llamadas micro meteoritos. Este estudio también dio una nueva visión de cómo estas duchas Micrometeoroid pueden dar forma a la atmósfera muy delgada de mercurio, llamado un Exosphere.

La investigación, dirigida por Petr Pokorný, Menelaos Sarantos y Diego Janches del centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, simuló las variaciones en los impactos meteoroides, revelando patrones sorprendentes en la época del día en que ocurren los impactos. Estos resultados fueron divulgados en el diario de Las Letras Astrofísicas el 19 de junio de 2017.

"Las observaciones de Messenger indicaron que el polvo debe predominantemente llegar a Mercurio desde direcciones específicas, así que nos proponemos probarlo con modelos", dijo Pokorný. Esta es la primera simulación de meteoroides impactos sobre Mercurio. "Simulamos meteoroides en el sistema solar, particularmente los que se originan en los colectores, y los dejamos evolucionar con el tiempo".

Los hallazgos anteriores basados en datos del espectrómetro ULTRAVIOLETA y visible de NESSENGER revelaron el efecto de los impactos del meteoroides en la superficie de Mercurio a través del día del planeta. La presencia de magnesio y calcio en el Exosphere es mayor en el amanecer de Mercurio, lo que indica que los impactos meteoroides son más frecuentes en cualquier parte del planeta que está experimentando el amanecer en un momento dado.

Esta asimetría Crepúsculo es creada por una combinación del largo día de Mercurio, en comparación con su año, y el hecho de que muchos meteroids en el sistema solar viajan alrededor del Sol en la dirección opuesta a los planetas. Debido a que Mercurio gira tan despacio — una vez cada 58 días de la Tierra, en comparación con un año de Mercurio, un viaje completo alrededor del Sol, que dura sólo 88 días de Tierra — la parte del planeta al amanecer pasa un tiempo desproporcionadamente largo en el camino de una de las poblaciones primarias del sistema solar tions de micrometeoroids. Esta población, denominada meteoroides retrógrada, orbita el Sol en la dirección opuesta a los planetas y comprende piezas de cometas desintegradas de largo periodo. Estos meteroids retrógrados están viajando contra el flujo de tráfico planetario en nuestro sistema solar, por lo que sus colisiones con planetas — Mercurio, en este caso — chocan mucho más duro que si estuvieran viajando en la misma dirección.

Estas colisiones más duras ayudaron al equipo a afinar la fuente de la micrometeoroids aporreando la superficie de Mercurio. Meteroids que originalmente procedía de los asteroides no se movía lo suficientemente rápido como para crear los impactos observados. Sólo los meteoroides creados a partir de dos tipos de comediantes — la familia Júpiter y el Halley-Type — tenían la velocidad necesaria para coincidir con el obseravations.

"La velocidad de cometry meteoroides, como Halley-Type, puede exceder 224.000 millas por hora", dijo Pokorný. "Los meteoroides de los asteroides sólo impactan a Mercurio a una fracción de esa velocidad."
Los científicos utilizaron modelos junto con los hallazgos anteriores de la misión de Messenger para arrojar luz sobre cómo ciertos tipos de cometas influyen en el micrometeoroids que afecta de manera preferencial a Mercurio en el lado del amanecer del planeta. Aquí, los datos del espectrómetro de la atmósfera y de la composición de la superficie del Mercurio, o MASCS, instrumento se sobrepasan en el mosaico del sistema dual de la proyección de imagen de Mercurio, o IDM.
Créditos: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA/Johns Hopkins University/Carnegie Institution de Washington

Los cometas de la familia Júpiter, que son primeramente influenciados por la gravedad de nuestro planeta más grande, tienen una órbita relativamente corta de menos de 20 años. Se cree que estos cosillas son pequeños trozos de objetos originarios de la faja Kuiper, donde Plutón Orbita. El otro contribuyente, cometa de tipo Halley, tiene una órbita más larga que dura más de 200 años. Provienen de la nube Oort, los objetos más distantes de nuestro sistema solar, más de mil veces más lejos del Sol que la Tierra.

Las distribuciones orbitales de ambos tipos de cometas los convierten en candidatos idóneos para producir los pequeños meteoroides que influyen en el Exosphere de mercurio.

Pokorný y su equipo esperan que sus hallazgos iniciales mejoren nuestra comprensión de la tasa a la que el micrometeoroids basado en Comet Impact Mercury, mejorando aún más la precisión de los modelos de Mercurio y su Exosphere.

By Kathryn DuFresne
NASA’s Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
Last Updated: Sept. 29, 2017
Editor: Rob Garner

Traducción: El Quelonio Volador

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