Planeta Marte: Patrones únicos, pero familiares


Esta imagen de primer plano da la impresión de parecer células bacterianas y sus estructuras internas que viajan y se dividen en el proceso de la vida. Estas características son de naturaleza fractal: la misma imagen se conserva a través de diferentes escalas, con el patrón repitiendo eternamente.

La realidad es que estamos viendo una de las regiones polares de Marte; la tapa residual polar del sur para ser precisa, y, como con muchas cosas en la ciencia planetaria marciana, hay un razonamiento preciso detrás del nombre. Con el ir y venir de las estaciones, este es un área en Marte donde el hielo permanece incluso después de la Cumbre del verano cuando llega.

La textura es muy exótica, teniendo más de un parecido con el universo de los muy pequeños, en lugar de el universo muy, muy lejos. Pero si esto es una gorra polar, entonces ¿por qué no se ve como los casquetes polares en la Tierra? De hecho, no hay un terreno equivalente observado aquí en la Tierra.

El llamado "Terreno del Queso Suizo", que hace referencia a los numerosos hoyos de la región, es un producto de intercambio estacional entre la superficie y la atmósfera marciana. Con un contenido predominante del dióxido de carbono en el 98 por ciento, las temperaturas más frías condensan el gas fuera de la atmósfera para producir el hielo seco. La prevalencia del agua se concentra más en el norte, dejando a la región polar del sur más ricas en dióxido de carbono, y es esta diferencia en la composición que genera la textura inusual del terreno del Queso Suizo.

El planeta rojo es uno de los principales candidatos en la búsqueda de la vida en otros lugares del sistema solar; sin embargo, una mirada rápida a esta imagen virtualmente da la impresión de que ya la hemos encontrado.

NB: la imagen del recorte se ha girado de modo que el norte esté aproximadamente arriba.

Written by: Jon Kissi, Livio L. Tornabene and Eric Pilles  (21 August 2017)

Traducción: El Quelonio Volador

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