Planeta Marte: Prospección desde órbita

Stereo images of Mars
La combinación de información morfológica y topográfica de las imágenes estéreo del orbitador de reconocimiento Mars de la NASA, así como datos compositivos de espectroscopia infrarroja cercana, ha demostrado ser una poderosa herramienta para entender la geología de Marte.

Comenzando con el instrumento Omega en el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea en 2003, la superficie de Marte ha sido examinada en longitudes de onda infrarrojas cercanas por los espectrómetros de imágenes que son capaces de detectar minerales específicos y mapear su espacio medida. El CRISM (espectrómetro compacto de la proyección de imagen del reconocimiento para Marte) el instrumento en nuestro Orbiter es un visible/cercano-infrarrojo espectrómetro de la proyección de imagen, y la cámara de HiRISE trabaja junto con ella para documentar el aspecto de los depósitos minerales detectados por este orbital Prospección.

Mawrth Vallis es una de las regiones de Marte que ha atraído mucha atención debido a la naturaleza y diversidad de los minerales identificados por estos espectrómetros. Es un canal grande, antiguo de la salida en el margen de las tierras altas meridionales y las tierras bajas norteñas. Tanto los instrumentos Omega como CRISM han detectado minerales de barro aquí que deben haber sido depositados en un ambiente rico en agua, probablemente hace más de 4 mil millones de años. Por esta razón, Mawrth Vallis es uno de los dos lugares de aterrizaje de candidatos para la futura misión Mars Express Rover prevista por la Agencia Espacial Europea.

Esta imagen fue dirigida a un lugar donde el instrumento CRISM detectó un mineral específico llamado alunite, KAl3 (SO4) 2 (OH) 6. Alunite es un sulfato de potasio de aluminio hidratado, un mineral que es notable porque debe haber sido depositado en un ambiente ácido húmedo, rico en ácido sulfúrico. Nuestra imagen muestra que el depósito es brillante y colorido, y ampliamente fracturado. La anchura del recorte es de 1,2 kilómetros.

La Universidad de Arizona, Tucson, opera HiRISE, que fue construido por Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colo. el laboratorio de propulsión jet de la NASA, una división de Caltech en Pasadena, California, administra el proyecto de orbita de reconocimiento de Marte para Dirección de la misión científica de la NASA, Washington.

Alunite:
Químicamente es un sulfato hidratado de aluminio y potasio, que suele llevar como impurezas dándole tonalidad hierro y sodio.

Mineral generado por la acción del sulfato, que puede ser formado a partir de la pirita o bien por la acción de una solfatara, sobre rocas ricas en aluminio del tipo de los feldespatos ortoclasas, normalmente acompañado de una caolinización y silificación.
Minerales a los que aparece comúnmente asociado: cuarzo, pirita, caolinita, halloysita, yeso y diásporo.

Este mineral ha sido utilizado para datación de sedimentos por el método del potasio-argón en depósitos metálicos, a partir de la datación de la alunita que se presenta rellenando el interior de oquedades. Para la preparación de alumbre. Para la obtención de aluminio metálico y fertilizantes potásicos.

Fuente: Wikipedia

Traducción: El Quelonio Volador

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