PSR B1509-58: Un Púlsar joven

PSR B1509-58
Un objeto pequeño y denso de sólo doce millas de diámetro es responsable de esta hermosa nebulosa de rayos X que abarca 150 años luz. En el centro de esta imagen hecha por Chandra X-Ray Observatorio de la NASA es un Púlsar muy joven y potente, conocido como PSR B1509-58, o B1509 para abreviar. El púlsar es una estrella de neutrones de rápido giro que está arrojando energía hacia el espacio a su alrededor para crear estructuras complejas e intrigantes, incluyendo una que se asemeja a una gran mano cósmica. En esta imagen, los rayos X más bajos de energía que Chandra detecta son de color rojo, el rango medio es verde, y los más enérgicos son azules. Los astrónomos piensan que B1509 es de aproximadamente de 1700 años de edad como se mide en el marco de tiempo de la Tierra (refiriéndose a cuando los acontecimientos son observables en la Tierra) y se encuentra a unos 17.000 años luz de distancia.

Las estrellas de neutrones se crean cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible y colapsan. B1509 está girando completamente alrededor de casi 7 veces cada segundo y está lanzando energía en su ambiente a una tasa prodigiosa-presumiblemente porque tiene un campo magnético intenso en su superficie, estimado para ser 15 billones veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra.

La combinación de rotación rápida y campo magnético ultra fuerte hace de B1509 uno de los generadores electromagnéticos más poderosos de la galaxia. Este generador impulsa un viento enérgico de electrones y iones lejos de la estrella de neutrones. A medida que los electrones se mueven a través de la nebulosa magnetizada, irradian su energía y crean la elaborada nebulosa vista por Chandra.

En las regiones más íntimas, un círculo tenue rodea el púlsar, y marca el lugar donde el viento es rápidamente desacelerado por la nebulosa que se expande lentamente. De esta manera, B1509 comparte algunas similitudes sorprendentes con la famosa nebulosa del cangrejo. Sin embargo la nebulosa B1509's es 15 veces más ancha que el diámetro del cangrejo en 10 años luz.

Las estructuras parecidas a los dedos se extienden hacia el norte, aparentemente energizantes nudos de material en una nube de gas vecina conocida como RCW 89. La transferencia de energía del viento a estos nudos los hace brillar intensamente en rayos X (características anaranjadas y rojas a la derecha superior). La temperatura en esta región parece variar en un patrón circular alrededor de este anillo de emisión, lo que sugiere que el púlsar puede ser precesión como una peonza y barrer un haz energizante alrededor del gas en RCW 89.

Credit NASA/CXC/SAO/P.Slane, et al.
Traducción: El Quelonio Volador

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