PSR J0108-1431: El púlsar geriátrico sigue pateando


La imagen compuesta a la izquierda muestra una imagen del Observatorio Chandra X-Ray de la NASA en púrpura y una imagen óptica del telescopio Europeo de gran tamaño del Observatorio Austral (VLT) en rojo, azul y blanco. La fuente Chandra en el centro de la imagen es el antiguo púlsar PSR J0108-1431 (J0108 para abreviar), ubicado a sólo 770 años luz de nosotros. El objeto alargado inmediatamente a su derecha superior es una galaxia de fondo que no está relacionada con el púlsar. Dado que J0108 se encuentra muy lejos del plano de nuestra galaxia, muchas galaxias distantes son visibles en la imagen óptica de gran escala.

La posición del púlsar vista por Chandra en esta imagen desde principios de 2007 es ligeramente diferente de la posición de radio observada a principios de 2001, lo que implica que el púlsar se mueve a una velocidad de aproximadamente 440.000 millas por hora, en la dirección mostrada por la flecha blanca. La detección de este movimiento permitió una estimación de dónde J0108 debería situarse en la imagen del VLT tomada en 2000. La débil estrella azul justo por encima de la galaxia es una posible detección óptica del púlsar.

La impresión del artista a la derecha muestra lo que J0108 podría parecer si se ve de cerca. La radiación de partículas en espiral alrededor de campos magnéticos se muestra junto con áreas calentadas alrededor de los polos magnéticos de la estrella de neutrones. Se espera que ambos efectos generen emisión de rayos X. Se espera que la mayor parte de la superficie de la estrella de neutrones sea demasiado fría para producir rayos X, pero debe producir radiación óptica y ultravioleta. Así, las observaciones de Multionda son importantes para proporcionar una imagen completa de estos objetos exóticos.

A una edad de alrededor de 200 millones años, este púlsar es el púlsar aislado más antiguo jamás detectado en los Rayos X. Entre los púlsares aislados-unos que no se han hecho girar-para arriba en un sistema binario-es sobre 10 veces más viejo que el sostenedor de registro anterior con una detección de la radiografía. Este púlsar se está ralentizando a medida que envejece y convirtiendo parte de la energía que se está perdiendo en los rayos X. La eficiencia de este proceso para J0108 se encuentra más alta que para cualquier otro púlsar conocido.

Credit X-ray: NASA/CXC/Penn State/G.Pavlov et al.; Optical: ESO/VLT/UCL/R.Mignani et al.; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss.
Traducción: El Quelonio Volador

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