¿Qué tiene Kepler en el ojo?

Cartoon illustration of the Kepler's K2 Mission Field 15
Ahora en la decimoquinta campaña de observación de su K2 Extended Mission, el telescopio espacial Kepler está estudiando más de 23.000 objetos ubicados en la dirección de la constelación Escorpio. La caricatura ilustra algunos de los objetos de interés que Kepler está observando desde el 23 de agosto hasta el 20 de noviembre.

En esta franja de cielo, llamada Field 15, Kepler monitoreará una variedad de fuentes astronómicas de luz, incluyendo galaxias lejanas, Cúmulos estelares, sistemas planetarios y enanas marrones. Más cerca de casa, los cometas que viajan desde los alcances exteriores de nuestro sistema solar en su danza orbital con el Sol, y los ocupantes del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, cautivarán la mirada del cazador de planetas multipropósito.

Un objeto particularmente interesante se llama GW librae, un sistema binario de la estrella compuesto de un Enana Blanca que pulsa y de un Enano Marrón. En este sistema, la fuerte gravedad de la Enana Blanco distorsiona la Enana Marrón y despoja a los gases de sus capas externas.  La acumulación de esos gases en el Enana Blanca provoca aumentos irregulares y significativos en el brillo, y eventualmente puede desencadenar una explosión de supernova que destruirá el sistema. Los científicos estudiarán los cambios de luminosidad causados por el tumultuoso tango del dúo para comprender mejor los mecanismos que encienden estas explosiones del Titanic.

Otro sistema de interés previamente descubierto por la misión K2 es el K2-38. En este sistema planetario, dos planetas de tamaño súper-Tierra orbitan una estrella similar al Sol, aproximadamente 600 años luz de la Tierra. Ambos planetas orbitan muy cerca de su estrella, haciéndolos inhóspitos para la vida--figura del palillo o de otra manera--como lo sabemos. Las observaciones adicionales del K2 Mission Field 15 ayudarán a los científicos a aprender más sobre las características de la estrella y permitir la búsqueda de planetas adicionales en el sistema.

Además, Kepler observará tres docenas de objetos del sistema solar, y también monitoreará más de 3000 galaxias lejanas para señales de estrellas explosivas o supernovas.

Desde el 2014 de mayo, la nave espacial Kepler ha estado operando en su segunda misión llamada K2. Continuando la búsqueda de planetas más allá del sistema solar o exoplanetas, la misión K2 amplía el alcance del estudio para incluir Cúmulos estelares notables, como las Pléyades y Hyades; estrellas jóvenes y viejas, como Aldebaran; galaxias y supernovas activas distantes.

A diferencia de su predecesor, la misión K2 estudia una región diferente del cielo conocida como el plano de la eclíptica. Este es el plano en el que la Tierra y los otros planetas y lunas de nuestro sistema solar viajan en su caminata anual alrededor del Sol. A lo largo de la eclíptica, se han identificado 19 diferentes campos de visión para la investigación científica.
El centro de investigación Ames de la NASA administra las misiones Kepler y K2 para la dirección de misión científica de la NASA. El Laboratorio de Propulsión de Jet de la NASA en Pasadena, California, dirigió el desarrollo de la misión Kepler. Ball Aerospace & Technologies Corporation opera el sistema de vuelo con el apoyo del laboratorio de física atmosférica y espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

Last Updated: Sept. 8, 2017
Editor: Michele Johnson

Traducción: El Quelonio Volador

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