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Sondas de la NASA Van Allen sobrevivir radiación extrema cinco años en


La mayoría de los satélites, no diseñados para soportar altos niveles de radiación de partículas, no durarían un día en los cinturones de radiación Van Allen. Atrapados por el campo magnético de la Tierra en dos cinturones gigantes alrededor del planeta, partículas de alta energía en la región pueden golpear la nave espacial e incluso interferir con la electrónica a bordo. Pero las sondas Van Allen de la NASA han estado viajando a través de esta zona peligrosa desde el 30 de agosto de 2012 – ahora están celebrando su quinto año en el espacio estudiando esta dinámica región.

La misión de las sondas Van Allen es la segunda de la vida de la NASA con misiones estelares, que se encarga de entender nuestro entorno cercano a la Tierra. Las dos naves espaciales idénticas, construidas con componentes endurecidos por radiación, estudian cómo se aceleran y pierden las partículas de alta energía de los cinturones. Esta información ayuda a los científicos a entender y predecir el clima espacial, que, además de crear auroras brillantes, puede perturbar las redes eléctricas y las comunicaciones GPS.

"Durante sus primeros cinco años, las sondas Van Allen han hecho contribuciones tremendamente significativas a nuestra comprensión de la física de la banda de radiación, incluyendo descubrimientos verdaderamente excepcionales", dijo Shri Kanekal, investigador adjunto de la misión de Van Allen en la NASA Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland.
view of satellites above Earth
Las dos sondas Van Allen trabajan en equipo, siguiendo una detrás de la otra para observar los cambios en los cinturones.
Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA/JHUAPL

La misión de los sondeos Van Allen ha proporcionado información inestimable sobre la forma misma de los cinturones, descubriendo un tercer cinturón de radiación que puede aparecer durante ciertas circunstancias, y utilizó instrumentos únicos capaces de revelar las características de la banda de radiación interior que eran todos menos invisible a los sensores anteriores. La misión también se ha extendido más allá de las consideraciones prácticas de los peligros del ambiente espacial de la Tierra: las observaciones han encontrado que el proceso que genera la radiación intensa de la partícula dentro de los cinturones también ocurre a través del universo, haciendo la región un único laboratorio natural para el desarrollo de nuestra comprensión de los procesos de energización de partículas.

En la celebración del quinto año de las sondas Van Allen en el espacio, aquí hay cinco hechos sobre la nave espacial.

14 + gigabits – la cantidad de datos se descargan diariamente desde cada nave espacial
2.000 millas por hora-velocidad de crucero de las naves espaciales
164 pies – Longitud de los instrumentos más largos a bordo de la nave espacial
3,8 yardas cuadradas-tamaño de los paneles solares usados para accionar los instrumentos
9 horas-tiempo cada nave espacial toma para rodear la Tierra.

Originalmente encargada de una misión de dos años, las sondas Van Allen continúan haciendo nuevos descubrimientos cinco años después, continuando con la solución de rompecabezas científicos sobre la región de banda dinámica alrededor de la Tierra.

Cover animation: The spacecrafts’ orbit can be seen in this cutaway view of the Van Allen Belts.
Credit: NASA's Goddard Space Flight Center

Last Updated: Sept. 5, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador


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