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El proyecto libélula de la NASA demuestra que el Ensamble Satelital Robótico es crítico para el desarrollo futuro de la infraestructura espacial

This artist's rendering depicts Dragonfly assembling and deploying large antenna reflectors on a satellite in Earth orbit.
La representación de este artista representa el ensamblaje de libélulas y el despliegue de grandes reflectores de antena en un satélite en la órbita terrestre.
Créditos: NASA/SSL

Un revolucionario proyecto de la misión de demostración tecnológica de la NASA llamado Dragonfly, diseñado para permitir la autoensambladura robótica de satélites en órbita terrestre, ha completado con éxito su primera gran manifestación de terreno.

"Dragonfly ha dado un paso crucial hacia la reescritura del libro sobre lo que podemos hacer en la órbita terrestre--y lo que eso significa para una infraestructura espacial robusta", dijo John lymer, arquitecto jefe de robótica y automatización de sistemas espaciales Loral (SSL) de palo alto, California, que lleva el Dragonfly Venture para la NASA y llevó a cabo las pruebas en su centro de Pasadena.

Un sistema robótico ligero con un brazo diestro 3,5-meter que es capaz de sujetar abajo, de llevar artículos o de funcionar controles--de cualquier extremo del "miembro"--libélula puede instalar la antena basada en los satélites delicada, con todo también monta los satélites demasiado masivos que se lanzarán a espacio en su último estado de vuelo listo.

Estos satélites desmontados pueden ser estibados más eficientemente o incluso lanzados en piezas a través de múltiples vuelos, permitiendo a los planificadores de misión maximizar el espacio de carga y reducir la masa. Ese cambio reduciría drásticamente los costos de lanzamiento y conduciría a satélites menos costosos y de mayor rendimiento.

Dragonfly es uno de los tres proyectos de punta de la NASA que buscan soluciones de vanguardia bajo el paraguas de la cartera de ensamblaje y fabricación robótica en el espacio del programa TDM. Estos proyectos de punto de inflexión ayudan a la agencia a determinar si las tecnologías han sido suficientemente maduradas para perseguir las demostraciones de vuelo o para infusión en futuras misiones de exploración.

"La NASA confía en la innovación comercial como lo ejemplifica el equipo Dragonfly", dijo Trudy Kortes, Ejecutiva del programa TDM en la sede de la NASA en Washington. "Las tecnologías transformadoras como éstas, con el tiempo, conducirán a un acceso humano más asequible y más seguro al espacio y a satélites más eficientes, más duraderos, sondas y otros equipos espaciales." "Hoy nuestro futuro en el espacio se ve más brillante y más robusto que nunca".

Más información sobre las capacidades de Dragonfly

Durante la demostración de la tierra de agosto, el foco inicial de Dragonfly era la instalación y la reconfiguración de los reflectores grandes de la antena en un satélite geoestacionario simulado. Las antenas están diseñadas para enfocar la señal satelital a los receptores en el suelo. Las demostraciones adicionales se planean a través de 2018 para refinar más lejos sus procesos y capacidades, incluyendo un movimiento robótico más flúido del brazo y su capacidad de hacer Alineaciones aún más exactas del reflector.

Con el tiempo, el sistema integrará la tecnología de impresión 3D que permite la fabricación automatizada de nuevas antenas e incluso reflectores de reemplazo según sea necesario. Si un pedazo de hardware se daña, o llega al final de su ciclo de vida, los ingenieros podrían quitar y reciclar remotamente el componente anticuado, substituyendo él por uno nuevo.

"Este es un gran paso adelante en la revisión de cómo gestionamos los satélites en órbita", dijo al TADROS, Vice President de infraestructura espacial y espacio civil de SSL. Prevé una robusta industria de servicios de Infraestructuras espaciales, incluyendo plataformas de recarga comerciales diseñadas para el servicio de satélites geoestacionarios y misiones de carga a otros planetas.

Lymer coincidió. "Ser capaz de construir lo que necesitamos cuando lo necesitamos, cambiar el hardware y los componentes, incluso reconfigurar los satélites antiguos para nuevas tareas cuando terminan sus misiones iniciales, utilizando tecnología robótica asequible", dijo. "Ya no estamos a merced de los costos de lanzamiento y lanzamiento de Windows."

El proyecto Dragonfly aprovecha un estudio previo SSL apoyado por la defensa de los proyectos de investigación avanzada Agencia de financiación. La colaboración en el proyecto es el centro de investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia; El centro de investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California; Ataduras ilimitadas de Bothell, Washington; y el afiliado de SSL MDA US Systems LLC de Pasadena, California. El proyecto está patrocinado por la dirección de la misión de tecnología espacial de la NASA. En esta animación, la tecnología robótica del sistema Dragonfly desempaqueta, ensambla y despliega reflectores de antena grandes en un satélite convencional en órbita geoestacionaria de la Tierra. Dragonfly, un proyecto de la misión de demostración tecnológica de la NASA que persigue soluciones avanzadas de fabricación y ensamblaje robóticas en el espacio, podría reducir los costos de hardware y lanzamiento y con el tiempo llevar a una robusta infraestructura espacial y nuevas soluciones que apoyan exploración de nuestro sistema solar.

Créditos: video cortesía de los sistemas espaciales Loral

Shannon Ridinger
Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala.
256-544-0034
shannon.j.ridinger@nasa.gov

Last Updated: Sept. 13, 2017
Editor: Lee Mohon

Traducción: El Quelonio Volador

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