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El Trichodesmium juegan un papel importante en el océano

Sea Sawdust off Gladstone
Tomada, septiembre 11, 2017

El 11 de septiembre de 2017, el Land Imager operacional (Oli) en el Landsat 8 adquirió esta imagen de color natural de las aguas cerca de Gladstone, Australia. Pequeños rectángulos rojos y blancos offshore parecen ser barcos encabezados en o fuera del puerto, que es uno de los más grandes de Queensland. En el camino, esas naves cruzan líneas verdes y bronceadas sobre la superficie del mar — probablemente floraciones de algas marinas que se amontonan a lo largo de los bordes de masas de agua y frentes de olas en el mar de coral.

Es probable que las flores sean Trichodesmium spp., una cianobacteria microscópica y fotosintética que se agrega a largas hebras sobre la superficie del mar. Son omnipresentes en todo el mundo, y tienden a florecer en la costa de Queensland entre agosto y diciembre como el agua se calienta. Algunas evidencias sugieren que Trichodesmium Blooms aquí están ocurriendo antes y más a menudo en los últimos años.

De un barco o de la costa, estas flores parecen rayas marrones o verdes sucias en el agua y como una mancha de aceite cuando golpean la playa. Tales floraciones de la costa australiana fueron reportadas hace dos siglos por el capitán James Cook y por Charles Darwin. Los marineros han referido de largo a las floraciones como el serrín del mar o la escoria del mar. Son en su mayoría inofensivos para los seres humanos, a pesar de que producen un olor fétido, pescado a medida que se descomponen.

Cuando las floraciones son especialmente grandes, pueden agotar el contenido de oxígeno de las aguas de mar, conduciendo a las matanzas de los pescados.

Trichodesmium juegan un papel importante en el océano porque convierten el gas del nitrógeno de la atmósfera al amoníaco, un fertilizante que las plantas pueden utilizar para crecer. Investigadores de la Universidad de Bristol han propuesto que la evolución de las cianobacterias fotosintéticas de fijación de nitrógeno hace unos 800 millones años puede haber ayudado a inclinar el equilibrio de carbono, nitrógeno y oxígeno en la atmósfera y el océano lo suficiente como para promover el desarrollo de formas de vida más elevadas. Los fijadores de nitrógeno pueden sacar el nitrógeno directamente de la atmósfera y convertirlo en nutrientes mientras también liberan oxígeno. Así que en efecto, fertilizan el océano para el otro fitoplancton mientras que aumentan el contenido en oxígeno del aire.

  • References and Related Reading

  • BBC (2015, February 10) Which life form dominates Earth? Accessed October 5, 2017.
  • The Gladstone Observer (2013, November 8) Algal blooms the cause of dirty brown stripes in ocean. Accessed October 5, 2017.
  • NASA Earth Observatory (2011, August 20) Phytoplankton Bloom in the Great Barrier Reef.
  • Queensland Department of Environment and Heritage Protection (2016, April 13) Algae and Algae Blooms: Trichodesmium spp. Accessed October 5, 2017.
  • University of Bristol (2014, February 27) An ancient ‘Giant Leap Forward’ for life in the open ocean. Accessed October 5, 2017.
  • NASA Earth Observatory image by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey. Story by Mike Carlowicz.
    Instrument(s): 
    Landsat 8 - OLI

    Traducción: El Quelonio Volador

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