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La Misión Maven de la NASA Encuentra Marte Tiene una Cola Magnética Torcida

Conceptual image of Mars' twisted tail
Concepción del artista del complejo entorno de Campo Magnético en Marte. Las líneas amarillas representan líneas de Campo Magnético del Sol llevadas por el Viento Solar, las líneas azules representan Campos Magnéticos superficiales marcianos, las chispas blancas son actividad de la reconexión, y las líneas rojas son Campos Magnéticos Reconectados que unen la superficie al espacio vía la Cola Magnética Marciana.
Créditos: Anil Rao/Univ. de Colorado/Maven/NASA GSFC

"Nuestro modelo predijo que la reconexión magnética hará que la Marciana "Cola Magnética" a de torcerse 45 grados de lo que se espera en base a la dirección del Campo Magnético llevado por el Viento Solar", dijo DiBraccio. "Cuando comparamos esas predicciones con los datos de Maven sobre las direcciones de los Campos Magnéticos del Viento Marciano y Solar, estaban en muy buen acuerdo".

Marte perdió su Campo Magnético Global hace miles de millones de años y ahora sólo tiene remanente "fósiles" de Campos Magnéticos incrustados en ciertas regiones de su superficie. Según el nuevo trabajo, en Marte ' la Cola Magnética se forma cuando los Campos Magnéticos transportados por el Viento Solar se unen a los Campos Magnéticos incrustados en la superficie marciana en un proceso llamado Reconexión Magnética. El Viento Solar es una corriente de gas que conduce eléctricamente que sopla continuamente de la superficie del Sol en el espacio en cerca de 1 millón millas (1,6 millones kilómetros) por hora. Lleva Campos Magnéticos del Sol con él. Si el Campo del Viento Solar se orienta en la dirección opuesta a un campo en la superficie marciana, los dos campos se unen en la Reconexión Magnética.

El proceso de Reconexión Magnética también podría impulsar algunos de la Atmósfera de Marte en el espacio. La atmósfera superior de Marte tiene partículas cargadas eléctricamente (iones). Los iones responden a las fuerzas eléctricas y magnéticas y fluyen a lo largo de líneas de Campo Magnético.

Puesto que la Cola Magnética Marciana se forma uniendo Campos Magnéticos Superficiales a los campos solares del viento, los iones en la atmósfera superior marciana tienen un camino al espacio si fluyen abajo de la Cola Magnética. Al igual que una banda elástica de repente cambia a una nueva forma, la Reconexión Magnética también libera energía, que podría impulsar activamente los iones en la atmósfera marciana por la Cola Magnética en el espacio.

Puesto que Marte tiene un remiendo de Campos Magnéticos Superficiales, los científicos habían sospechado que la Cola Magnética Marciana sería un híbrido complejo entre el de un planeta sin Campo Magnético en absoluto y eso encontrado detrás de un planeta con un Campo Magnético Global. Los datos extensos del Maven en el Campo Magnético Marciano permitieron que el equipo fuera el primero para confirmar esto. La órbita de Maven cambia continuamente su orientación con respecto al Sol, permitiendo realizar mediciones cubriendo todas las regiones circundantes a Marte y construyendo un mapa de la Cola Magnética y su interacción con el Viento Solar.

Los Campos Magnéticos son invisibles pero su dirección y fuerza pueden ser medidos por el instrumento de magnetómetro en Maven, que el equipo usó para hacer las observaciones. Planean examinar datos de otros instrumentos sobre Maven para ver si las partículas que escapan se mapean a las mismas regiones donde ven Campos Magnéticos Reconectados para confirmar que la reconexión está contribuyendo a la pérdida atmosférica Marciana y determinar cuán significativo es. También recolectarán más datos de magnetómetro en los próximos años para ver cómo los diferentes Campos Magnéticos de Superficie afectan a la cola mientras Marte gira. Esta rotación, junto con un Campo Magnético de Viento Solar en constante cambio, crea una Cola Magnética Marciana extremadamente dinámica. "Marte es realmente complicado pero muy interesante al mismo tiempo", dijo DiBraccio.

La investigación fue financiada por la misión Maven. Maven comenzó su misión de Ciencias Primarias en noviembre de 2014, y es la primera nave espacial dedicada a entender la Atmósfera Superior de Marte. El investigador principal de Maven está basado en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, Boulder. La Universidad proporcionó dos instrumentos científicos y lidera las operaciones científicas, así como la educación y el alcance público, para la misión.

La NASA Goddard administra el proyecto Maven y proporcionó dos instrumentos científicos para la misión, incluido el magnetómetro. Lockheed Martin construyó la nave espacial y es responsable de las operaciones de la misión. La Universidad de California en el Laboratorio de Ciencias Espaciales de Berkeley también proporcionó cuatro instrumentos científicos para la misión. El Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA en Pasadena, California, proporciona soporte para la navegación y la red de espacio profundo, así como el hardware y las operaciones del relé de telecomunicaciones de Electra.

Bill Steigerwald / Nancy Jones

Last Updated: Oct. 20, 2017
Editor: Bill Steigerwald

Traducción: El Quelonio Volador

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