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Messier M3 y M4


Charles Messier (1730-1817) fue un Astrónomo Francés más conocido por su "Catálogo de Nebulosas y Cúmulos E+stelares". Un ávido cazador de cometa, Messier compiló un catálogo de objetos de cielo profundo con el fin de ayudar a evitar que otros entusiastas de cometas pierdan su tiempo estudiando objetos que no eran cometas.
Créditos: R. Stoyan et al., Atlas de los objetos Messier: destacados del cielo profundo (Cambridge University Press, 2008)

Messier M3

Hubble view of M3
Créditos: NASA, esa, STScI y a. Sarajedini (Universidad de Florida)

El Cúmulo globular M3 fue el primer objeto en el catálogo Messier para ser descubierto por Charles Messier. Messier vio el cúmulo en 1764, tomándolo por una nebulosa sin estrellas. Este malentendido de la naturaleza de M3's fue corregido en 1784 cuando Guillermo Herschel era capaz de resolver las estrellas individuales del racimo. Hoy se sabe que contiene más de 500.000 estrellas.
M3 es notable para contener más estrellas variables que cualquier otro clúster conocido. El brillo de una estrella variable fluctúa con el tiempo. Para algunas estrellas variables, su período se relaciona con su luminosidad intrínseca, por lo que los Astrónomos pueden usar las fluctuaciones de brillo de esas estrellas para estimar sus distancias. Esto los hace extremadamente útiles para medir distancias a objetos de cielo profundo. M3 contiene por lo menos 274 estrellas variables.

Esta imagen de M3's Core fue construida usando observaciones de Hubble en luz visible e infrarroja. El clúster se encuentra a 34.000 años luz de la Tierra en la constelación de Bastones Venatici. Tiene una magnitud aparente de 6,2 y puede ser detectado usando un par de binoculares. El mejor momento para observar M3 es durante mayo.

locator star chart for M3
Esta tabla de la estrella para M3 representa la visión de las latitudes mediados de-norteñas para el mes y el tiempo dados.
Créditos: imagen cortesía de Stellarium

Last Updated: Oct. 20, 2017
Editor: Rob Garner

Messier M4

Hubble view of M4

Credits: ESA/Hubble & NASA

M4, localizado en la constelación Escorpio, es una enorme colección esférica de estrellas conocida como Cúmulo Globular. A sólo 5.500 años luz de distancia, es el Cúmulo Globular más cercano a la Tierra. Debido a su aparente magnitud de 5,9 y la proximidad a Antares, una de las estrellas más brillantes en el cielo nocturno, M4 es relativamente fácil de encontrar con un pequeño telescopio. El clúster es mejor visto en julio.

M4 fue descubierto en 1746 por el astrónomo suizo Jean-Philippe Loys de Chéseaux. En el hogar de más de 100.000 estrellas, se prevé que el cluster contenga hasta 40.000 Enanos Blancas — los núcleos de las antiguas estrellas muertas cuyas capas externas se han distanciado al espacio. Como la edad de los Enanas Blancas, crecen más frescas, más débiles, y más difíciles de detectar. Por lo tanto, una edad del racimo globular se puede deducir de la edad de su Enana blanca más débil. Debido a que las estrellas en estos grupos son algunas de las más antiguas del Universo, hasta 13 mil millones años, los astrónomos son capaces de utilizarlos para estimar la edad del universo.

Las Enanos Blancas en M4 son menos de una mil millonésima el brillo aparente de las estrellas más débiles que se pueden ver a simple vista. Incluso el más brillante de las Enanas Blancas detectadas no es más luminoso que un bulbo de luz de 100 vatios visto a la distancia de la Luna. Los más débiles son comparables a una luz nocturna de 2,5 vatios a la misma distancia.

Los orbes antiguos que comprendían M4 fueron capturados por el Hubble en luz visible e infrarroja. La imagen resultante ofrece una visión en el centro de un clúster que es más del doble de la edad de nuestro Sistema Solar.
Este video comienza con una visión basada en Tierra de una región del cielo cerca de Escorpio y zooms en una imagen de Hubble detallada de M4. Algunos de las Enanos Blancas débiles que Hubble observó están rodeados de azul para diferenciarlos de las Gigantes Rojas que dominan el campo. Créditos: NASA y b. Preston (STScI y Max-Q digital)

locator star chart for M4
Esta tabla de la estrella para M4 representa la visión de las latitudes mediados de-norteñas para el mes y el tiempo dados.
Créditos: imagen cortesía de Stellarium

Last Updated: Oct. 20, 2017
Editor: Rob Garner

Traducción: El Quelonio Volador


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