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Neptuno : Hubble confirma nuevo punto oscuro

Nuevas imágenes obtenidas el 16 de mayo de 2016, por el telescopio espacial Hubble de la NASA confirman la presencia de un vórtice oscuro en la atmósfera de Neptuno. Aunque las características similares fueron vistas durante el sobrevuelo del Voyager 2 de Neptuno en 1989 y por el telescopio del espacio de Hubble en 1994, este vórtice es el primero observado en Neptuno en el siglo XXI.

El descubrimiento fue anunciado el 17 de mayo de 2016, en una oficina central para telegramas astronómicos (cBAT) telegrama electrónico por la Universidad de California en Berkeley Research astrónomo Mike Wong, quien lideró el equipo que analizó los datos del Hubble.

Los vórtices oscuros de Neptuno son sistemas de alta presión y son usualmente acompañados por brillantes "nubes compañeras", que también son visibles en el lejano planeta. Las nubes brillantes se forman cuando el flujo del aire ambiente es perturbado y desviado hacia arriba sobre el vórtice oscuro, causando que los gases se congele probablemente en los cristales de hielo de metano.
"Remolinos oscuros de la costa a través de la atmósfera como enormes montañas gaseosas en forma de lente", dijo Wong. "y las nubes compañeras son similares a las llamadas nubes orográficas que aparecen como rasgos en forma de panqueque que permanecen sobre las montañas en la Tierra."

Comenzando en julio de 2015, las nubes brillantes fueron vistas otra vez en Neptuno por varios observadores, de aficionados a los astrónomos en el W. m. Observatorio de Keck en Hawaii. Los astrónomos sospechaban que estas nubes podrían ser nubes compañeras brillantes después de un vórtice oscuro invisible. Los vórtices oscuros de Neptuno son típicamente solamente vistos en las longitudes de onda azules, y solamente Hubble tiene la alta resolución requerida para verlos en Neptuno distante.
Annotated image showing Neptune's dark vortex
Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble confirma la presencia de un vórtice oscuro en la atmósfera de Neptuno. La imagen de luz visible a la izquierda muestra que la característica oscura reside cerca y debajo de un parche de nubes brillantes en el hemisferio sur del planeta. La imagen a todo color en la parte superior derecha es un primer plano de la característica compleja. El vórtice es un sistema de alta presión. La imagen en la parte inferior derecha muestra que el vórtice es mejor visto en las longitudes de onda azul
Créditos: NASA, esa, y M.H. Wong y J. Tollefson (UC Berkeley)

En septiembre de 2015, el programa de la herencia del planeta atmósferas externas (ÓPALO), un proyecto de largo plazo del telescopio del espacio de Hubble que captura anualmente los mapas globales de los planetas exteriores, reveló un punto oscuro cerca de la localización de las nubes brillantes, que habían sido rastreadas desde la Tierra. Al ver el vórtice por segunda vez, las nuevas imágenes de Hubble confirman que ÓPALO realmente detectó una característica de larga duración. Los nuevos datos permitieron al equipo crear un mapa de mayor calidad del vórtice y sus alrededores.

Los vórtices oscuros de Neptuno han exhibido una sorprendente diversidad a lo largo de los años, en términos de tamaño, forma y estabilidad (serpentean en latitud, y a veces aceleran o ralentizan). También vienen y van en plazos mucho más cortos comparados a los anticiclón similares vistos en Júpiter; grandes tormentas en Júpiter evolucionan durante décadas.

Los astrónomos planetarios esperan entender mejor cómo los vórtices oscuros se originan, lo que controla sus derivas y oscilaciones, cómo interactúan con el medio ambiente, y cómo se disipan, según el estudiante de doctorado de UC Berkeley Joshua Tollefson, que recientemente fue galardonado por una prestigiosa comunidad de la Tierra y la ciencia espacial de la NASA para estudiar la atmósfera de Neptuno. Midiendo la evolución del nuevo vórtice oscuro se extenderá el conocimiento de los vórtices oscuros, así como la estructura y dinámica de la atmósfera circundante.

El equipo, liderado por Wong, también incluyó el equipo del ÓPALO (Wong, Amy Simon, y Glenn Orton), los colaboradores UC Berkeley (Imke de Pater, Joshua Tollefson, y Katherine de Kleer), Heidi Hammel (aureola), Statia Luszcz-Cook (AMNH), Ricardo hueso y Agustín Sánchez-Lavega ( Universidad del Pais Vasco), Marc Delcroix (Société Astronomique de France), Larry Sromovsky y Patrick Fry (Universidad de Wisconsin), y Christoph Baranec (Universidad de Hawai).

Donna Weaver / Ray Villard
Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland
410-338-4493 / 410-338-4514
dweaver@stsci.edu / villard@stsci.edu

Robert Sanders
University of California, Berkeley, California
510-643-6998
rlsanders@berkeley.edu

Mike Wong
University of California, Berkeley, California
mikewong@astro.berkeley.edu

Last Updated: Aug. 4, 2017
Editor: Ashley Morrow

Traducción: El Quelonio Volador

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