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Octubre 4, 2017: Examinando la luna de Marte Fobos en una luz diferente

Colors in this image of the Martian moon Phobos indicate a range of surface temperatures detected by observing the moon on Sept. 29, 2017, with the Thermal Emission Imaging System (THEMIS) camera on NASA's Mars Odyssey orbiter.
Los colores en esta imagen de la luna marciana Fobos indican una gama de temperaturas superficiales detectadas observando la luna el 29 de septiembre de 2017, con la cámara del sistema de imágenes de emisión térmica (Themis) en la orbita de Marte Odisea de la NASA. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

La misión más longeva de la NASA a Marte ha ganado su primer vistazo a la luna marciana Fobos, persiguiendo un entendimiento más profundo al examinarlo en longitudes de onda infrarrojas.

El sistema de imagen de emisión térmica (Themis) de la cámara de la NASA Mars Odyssey Orbiter observó Fobos el 29 de septiembre de 2017. Los investigadores han combinado datos de longitud de onda visible e infrarrojos para producir una imagen codificada por colores para las temperaturas superficiales de esta luna, que ha sido considerada para un futuro potencial de misión humana.

"Parte de la cara observada de Fobos estaba en la oscuridad antes del amanecer, parte en la luz del día de la mañana", dijo Themis, investigador principal adjunto victoria Hamilton del Instituto de Investigación del Suroeste, con sede en San Antonio.
Esta serie de imágenes fue tomada en luz de longitud de onda visible como la cámara Themis en Marte Odisea de la NASA escaneado a través de la luna marciana Fobos el 29 de septiembre de 2017. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Mirar a través de la imagen de izquierda a derecha presenta una secuencia de las horas del día en la luna marciana, desde antes del amanecer, hasta el amanecer, para aumentar las cantidades de tiempo después del amanecer. Esto proporciona información sobre la rapidez con la que se calienta el suelo, que está relacionado con la textura de la superficie. Como paseos en la playa descalzo puede confirmar, la arena se calienta o se enfría más rápido que las rocas o el pavimento.

"Incluir un área de preamanecer en la observación es útil porque toda la calefacción del Sol del día anterior ha alcanzado su mínimo allí", dijo Hamilton. "A medida que va desde la zona de preamanecer a la zona de la mañana se llega a ver el comportamiento de la calefacción." "Si se calienta muy rápido, es probable que no sea muy rocoso, pero polvoriento en su lugar."
This image of Phobos is one product of the first pointing at the Martian moon by the THEMIS camera on NASA's Mars Odyssey orbiter. The Sept. 29, 2017, observation also provided information about temperatures on different areas of Phobos.
Esta imagen de Fobos es un producto de la primera señalando a esa luna marciana por la cámara Themis en el orbitador Mars Odyssey de la NASA. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Fobos tiene una forma oblonga con un diámetro medio de aproximadamente 14 millas (22 kilómetros). Las cámaras en otros orbitadores de Marte han tomado previamente imágenes de alta resolución de Fobos, pero ninguna con la información infrarroja disponible de Themis. Las observaciones en múltiples bandas de longitudes de onda de infrarrojos térmicos pueden generar información sobre la composición mineral de la superficie, así como la textura superficial.

Una pregunta importante sobre Fobos y la luna aún más pequeña de Marte, Deimos, es si son capturados asteroides o pedacitos de Marte golpeados en el cielo por impactos. La información compositiva de Themis podría ayudar a anclar su origen.

Desde que Odyssey comenzó a orbitar el planeta rojo en 2001, Themis ha proporcionado información de composición y propiedades térmicas de todo Marte, pero nunca antes imagen de luna marciana. La observación del 29 de septiembre se completó para validar que la nave espacial podría hacerlo con seguridad, como el inicio de una posible serie de observaciones de Fobos y Deimos en los próximos meses.
This image combines two products from the first pointing at the Martian moon Phobos by the THEMIS camera on NASA's Mars Odyssey orbiter, on Sept. 29, 2017.
Esta imagen combina dos productos de la primera señalización de la luna marciana Fobos por la cámara Themis en el orbitador Mars Odyssey de la NASA, el 29 de septiembre de 2017.

"Ahora tenemos la capacidad de rotar la nave espacial para las observaciones de Themis", dijo el científico del proyecto de Odyssey Jeffrey Plaut de JPL. "Hay un mayor interés en Fobos debido a la posibilidad de que futuros astronautas podrían usarlo como un puesto de avanzada".

Con la primera observación ahora en la mano, los planes están avanzando para oportunidades adicionales en diferentes fases de iluminación de Fobos y Deimos.

"Queremos obtener observaciones bajo todo tipo de iluminación-completamente daylit, una pequeña media luna, durante el Eclipse", dijo Hamilton. "Esperamos que ésta sea la primera de varias observaciones que nos ayuden a entender a Fobos y Deimos".

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Image Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

Traducción: El Quelonio Volador





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