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Hubble ve cerca de asteroides galaxias fotobombas distantes

Como parientes groseros que saltan delante de sus fotos de vacaciones de paisajes, algunos de los asteroides de nuestro sistema solar han fotobombardeado imágenes profundas del universo tomadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA. Estos asteroides residen, en promedio, a sólo unos 160 millones kilómetros de la Tierra, justo a la vuelta de la esquina en términos astronómicos. Sin embargo, se han enhornar en esta imagen de miles de galaxias esparcidas por el espacio y el tiempo a distancias inconcebiblemente más lejanas.

Esta foto de Hubble de un parche de cielo al azar es parte de una encuesta denominada "Frontier Fields". La colorida imagen contiene miles de galaxias, incluyendo gigantescas elípticas amarillentas y majestuosas espirales azules. Las galaxias azules fragmentarias son mucho más pequeñas esparcidas por todo el campo. Los objetos más rojos son probablemente las galaxias más lejanas, cuya luz se ha extendido a la parte roja del espectro por la expansión del espacio.
star field with galaxies and scratch marks
Esta foto de Hubble de un parche de cielo al azar es parte de una encuesta denominada "Frontier Fields". Contiene miles de galaxias, incluyendo gigantescas elípticas amarillentas y majestuosas espirales azules. Las galaxias azules fragmentarias son mucho más pequeñas esparcidas por todo el campo. Los objetos más rojos son probablemente las galaxias más lejanas. Los rastros de asteroides aparecen como rayas curvas o en forma de S. Los asteroides aparecen en múltiples exposiciones de Hubble que se han combinado en una sola imagen. De los 20 avistamientos de asteroides totales para este campo, siete son objetos únicos.
Créditos: NASA, esa, y b. Sunnquist y J. Mack (STScI)

Entrometerse a través de la imagen son rastros de asteroides que aparecen como curvas o rayas en forma de s. En lugar de dejar un largo camino, los asteroides aparecen en múltiples exposiciones de Hubble que se han combinado en una sola imagen. De los 20 avistamientos de asteroides totales para este campo, siete son objetos únicos. De estos siete asteroides, sólo dos fueron identificados antes. Los otros eran demasiado débiles para ser vistos anteriormente.

Los senderos lucen curvos debido a un efecto observacional llamado paralaje. Mientras el Hubble orbita alrededor de la Tierra, un asteroide parecerá moverse a lo largo de un arco con respecto a las estrellas y galaxias de fondo inmensamente más lejanas.

Este efecto de paralaje es algo similar al efecto que se ve en un coche en movimiento, en el que los árboles por el lado de la carretera parecen estar pasando mucho más rápidamente que los objetos de fondo a distancias mucho más grandes. El movimiento de la Tierra alrededor del Sol, y el movimiento de los asteroides a lo largo de sus órbitas, son otros factores que contribuyen al aparente sesgo de los caminos de asteroides.

Todos los asteroides fueron encontrados manualmente, la mayoría por "parpadeo" de exposiciones consecutivas para capturar aparente movimiento de asteroides. Los astrónomos encontraron un asteroide único por cada 10 a 20 horas de tiempo de exposición.
galaxies with lensing and scratch marks
El cúmulo de galaxias Abell 370 contiene varios cientos de galaxias atadas por el tirón mutuo de la gravedad. Se encuentra aproximadamente a 4 mil millones años luz de distancia en la constelación Cetus, el monstruo marino. Los senderos blancos y delgados que parecen rayas curvas o en forma de S son de asteroides que residen, en promedio, a sólo unos 160 millones kilómetros de la Tierra. Los senderos aparecen en múltiples exposiciones de Hubble que se han combinado en una sola imagen. De los 22 avistamientos de asteroides totales para este campo, cinco son objetos únicos. Estos asteroides son tan débiles que no fueron identificados previamente.
Créditos: NASA, esa, y STScI

El programa Frontier Fields es una colaboración entre los grandes observatorios de la NASA y otros telescopios para estudiar seis cúmulos masivos de galaxias y sus efectos. Usando una cámara diferente, apuntando en una dirección levemente diferente, Hubble fotografió seis "campos paralelos" supuestos al mismo tiempo que fotografió los cúmulos masivos de la galaxia. Esto maximiza la eficiencia observacional del Hubble al hacer exposiciones de espacio profundo. Estos campos paralelos son similares en profundidad al famoso campo profundo de Hubble, e incluyen las galaxias cerca de 4 mil millones veces más débil que puede ser visto por el ojo humano.

Este cuadro está del campo paralelo para el racimo de la galaxia Abell 370. Se montó a partir de imágenes tomadas en luz visible e infrarroja. La posición del campo en el cielo está cerca de la eclíptica, el plano de nuestro sistema solar. Esta es la zona en la que residen la mayoría de los asteroides, por lo que los astrónomos de Hubble vieron tantos cruces. Las observaciones del cielo profundo de Hubble tomadas a lo largo de una línea de vista cerca del plano de nuestro sistema solar comúnmente registran rastros de asteroides.

El telescopio espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea). El centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, maneja el telescopio. El Instituto espacial de ciencia del telescopio (STScI) en Baltimore conduce las operaciones de la ciencia del Hubble. STScI es operado por la NASA por la Asociación de universidades para la investigación en astronomía, Inc., en Washington, D.C.

Ann Jenkins / Ray Villard
Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland
410-338-4488 / 410-338-4514
jenkins@stsci.edu / villard@stsci.edu

Last Updated: Nov. 2, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador

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