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‎Los Astrónomos Completan el Primer Ejercicio Internacional de Seguimiento de un Asteroide (TC4)‎


‎Asteroide 2012 TC4 se desliza a través de un campo de estrellas de fondo en esta animación adoptada el 11 de octubre de 2017, por el telescopio de Kiso Schmidt 3,3 pies (1,0 metros) en Nagano, Japón. Crédito de la imagen: Kiso Observatory, Universidad de Tokio ‎

‎Un equipo internacional de astrónomos liderado por científicos de la NASA, con éxito terminó el primer ejercicio global utilizando un asteroide real para probar la capacidad de respuesta global. ‎
‎Planificación de la llamada "Campaña de Observación TC4" comenzó en abril, bajo el patrocinio de la de NASA ‎‎Oficina de coordinación de defensa planetaria.‎‎ El ejercicio comenzó en serio a finales de julio, cuando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral recuperó el asteroide. La final fue una aproximación a la Tierra a mediados de octubre. El objetivo: recuperar, controlar y caracterizar un asteroide real como un impactador potencial--y para probar la ‎‎Red internacional de alerta de asteroide‎‎ para las observaciones de asteroides peligrosos, modelización, predicción y comunicación.

‎El objetivo del ejercicio era asteroide 2012 TC4--un pequeño asteroide originalmente estimado entre 30 y 100 pies (10 y 30 metros) de tamaño, que era conocido por ser un enfoque muy cercano a la Tierra. 12 de octubre, TC4 con seguridad pasa la Tierra a una distancia de unos 27.200 millas (43.780 kilómetros) por encima de la superficie de la Tierra. En los meses previos al sobrevuelo, los Astrónomos de los Estados Unidos, Canadá, Colombia, Alemania, Israel, Italia, Japón, Holanda, Rusia y Sudáfrica todos seguidos TC4 desde telescopios terrestres y espacio para el estudio de su órbita, forma, rotación y composición.
‎"Esta campaña fue una prueba excelente de un caso de amenaza real. He aprendido que en muchos casos ya estamos bien preparados; comunicación y la apertura de la comunidad fue fantástico,"dijo Detlef Koschny, Co-Director del Segmento de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) en el programa de la Agencia Espacial Europea (ESA) de conocimiento de la situación espacial. "Personalmente no estaba preparado para la alta respuesta del público y los medios de comunicación, me ha sorprendido positivamente por eso! Demuestra que lo que estamos haciendo es relevante".
‎"La campaña de TC4 2012 fue una oportunidad excelente para los investigadores demostrar buena voluntad y disposición a participar en la cooperación internacional seria para abordar el peligro potencial a la Tierra planteado por NEOs," dijo Boris Shustov, director científico de la Instituto de Astronomía de la Academia Rusa de Ciencias. "Me complace mucho ver cómo los científicos de diferentes países con eficacia y entusiasmo trabajaron juntos hacia un objetivo común, y que el Observatorio de Rusia y Ucrania en Terskol pudo contribuir al esfuerzo". Shustov agregó, "En el futuro estoy seguro que estas campañas de observación internacionales se convertirá en práctica común".
‎Asteroide 2012 TC4 aparece como un punto en el centro de este compuesto de 37 exposiciones individuales de 50 segundos obtenidos en 06 de agosto de 2017 por Very Large Telescope del Observatorio Europeo del sur ubicado en la región del desierto de Atacama de Chile. El asteroide está marcado con un círculo para una mejor identificación. Las imágenes individuales se han desplazado para compensar el movimiento del asteroide, para que el fondo estrellas y galaxias aparecen como senderos brillantes. ‎
‎Usando las observaciones recogidas durante la campaña, los científicos en el centro de la NASA para Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California pudieron precisamente calcular la órbita de TC4, predecir su distancia de sobrevuelo el 12 de octubre, y buscar cualquier posibilidad de un futuro impacto. "Las observaciones de la alta calidad de óptica y telescopios de radar nos han permitido descartar cualquier impacto futuro entre la Tierra y 2012 TC4," dijo Davide Farnocchia de CNEOS, que condujo el esfuerzo de determinación de órbita. "Estas observaciones también nos ayudan a entender efectos sutiles tales como presión de radiación solar que puede empujar suavemente hacia la órbita de los asteroides pequeños."
‎Órbita heliocéntrica 2012 de TC4 ha cambiado debido a los encuentros cercanos 2012 y 2017 con la Tierra. El color cian muestra la trayectoria antes del flyby de 2012, el magenta muestra la trayectoria después del flyby de 2012 y amarillo demuestra la trayectoria después del flyby de 2017. Los cambios orbitales fueron principalmente en los principales ejes y excentricidad, aunque también hay ligeros cambios en la inclinación. Imagen crédito: NASA/JPL-Caltech ‎
‎Una red de telescopios ópticos también trabajaron juntos para estudiar qué tan rápido gira TC4. Dado que TC4 es pequeño, los astrónomos esperaba que giran rápidamente, pero se sorprendieron cuando encontraron que TC4 no fue girando sólo una vez cada 12 minutos, también fue cayendo. "La campaña rotacional fue un verdadero esfuerzo internacional. Hemos tenido a los Astrónomos de varios países trabajan juntos como un equipo para estudiar comportamiento de rotación de TC4,"dijo Eileen Ryan, director del Observatorio Magdalena Ridge. Su equipo rastreó TC4 para 2 meses usando el telescopio de 7,9 pies (2,4 metros) en Socorro, Nuevo México.
‎El Observatorio de Terksol está situado en las montañas del Cáucaso Norte y operado conjuntamente por la Academia Rusa de Ciencias y la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania. El telescopio de 2 metros proporciona seguimiento Astrometría de asteroides 2012 TC4. Crédito de la imagen: INASAN ‎
‎Las observaciones que revelaron la forma y confirmaron la composición del asteroide vinieron de Astrónomos utilizando antena de Goldstone Deep Space Network de la NASA en California y 330 pies (100 metros) verde Banco del Observatorio Nacional de Radioastronomía Telescopio en West Virginia. "TC4 es un asteroide muy alargado que es cerca de 50 pies (15 metros) de largo y aproximadamente 25 pies (8 metros) de anchos," dijo Marina Brozovic, un miembro del equipo de radar de asteroides en el JPL.
‎Averiguar de qué está hecho TC4 resultó para ser más difícil. Debido a condiciones climáticas adversas, fueron incapaces de reducir lo TC4 se hizo de activos tradicionales NASA estudiando composición de asteroides--como la NASA infrarrojo telescopio Facility (IRTF) en el Observatorio de Mauna Kea en Hawaii--: ya sea oscuro, ricos en carbono o material ígneo brillante.
‎"El radar tiene la capacidad para identificar asteroides con las superficies de material rocoso o metálico altamente reflexivo," dijo Lance Benner, quien dirigió las observaciones de radar en el JPL.
‎La instalación del telescopio de 2,4 metros en el Observatorio del canto de Magdalena había proporcionado observaciones astrométricas y fotométricas durante dos meses durante la campaña de 2012 TC4. Crédito de la imagen: Magdalena Ridge Observatorio, New Mexico Tech ‎

"Hemos sido capaces de mostrar que propiedades de dispersión de radar son consistentes con una brillante superficie rocosa, similar a una clase particular de meteoritos que reflejan tanto como 50 por ciento de la luz que incide sobre ellos."
‎Además de la campaña de observación, NASA utiliza este ejercicio para probar la comunicación entre muchos observadores y también a la prueba interna Estados Unidos gobierno mensajería y comunicaciones para arriba a través de la rama ejecutiva y a través de agencias gubernamentales, como durante un impacto previsto real emergencia.
‎"Hemos demostrado que podríamos organizar una campaña de observación grande, en todo el mundo en una línea de tiempo corto y comunicar resultados de manera eficiente," dijo Vishnu Reddy de la Universidad de Arizona Lunar y el Laboratorio Planetario en Tucson, quien dirigió la campaña de observación. Michael Kelley, TC4 plomo de ejercicio en la sede de la NASA en Washington añadió, "Estamos mucho mejor preparados hoy para hacer frente a la amenaza de un asteroide potencialmente peligroso lo que estábamos antes de la campaña de TC4".
‎La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA administra el Programa de Observaciones de Objeto Cercano a la Tierra y es responsable de encontrar, seguimiento y caracterización de asteroides potencialmente peligrosos y cometas que vienen cerca de la Tierra, emitir advertencias sobre posibles impactos y ayudar a la coordinación de planificación de respuesta de gubernamental de Estados Unidos, deben existir una amenaza de impacto real.

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
agle@jpl.nasa.gov
818-393-9011

Dwayne Brown / Laurie Cantillo
NASA Headquarters, Washington
202-358-1726 / 202-358-1077
dwayne.c.brown@nasa.gov / laura.l.cantillo@nasa.gov

Traducción: El Quelonio Volador‎

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