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Nuevos Mapas de Groenlandia Muestran más Glaciares en Riesgo

Side by side maps of Greenland - showing color coded topography of sea level change
Izquierda: Groenlandia topografía color codificado a partir de 4.900 pies (1.500 metros) por debajo del nivel del mar (azul oscuro) a 4.900 pies sobre (marrón). Derecha: regiones por debajo del nivel del mar conectados al océano; los colores más oscuros son más profundos. La línea blanca de estaño muestra el grado actual de la hoja de hielo. Crédito: UCI.

Los nuevos mapas del lecho marino costero de Groenlandia y sus cimientos bajo su hoja de hielo masivo muestran que dos o cuatro veces más glaciares costeros corren el riesgo de derretirse aceleradamente como se pensó anteriormente.

Los investigadores de la Universidad de California en Irvine (UCI), la NASA y otras 30 instituciones han publicado los mapas de socorro más completos, precisos y de alta resolución jamás hechos del lecho rocoso y costero de Groenlandia. Entre las muchas fuentes de datos incorporadas en los nuevos mapas están los datos de la campaña de la NASA que derrite el océano de Groenlandia (OMG).

El autor principal Mathieu Morlighem de UCI había demostrado en un papel anterior que los datos de la encuesta de OMG sobre la forma y la profundidad, o batimetría, del lecho marino en los fiordos de Groenlandia mejoró la comprensión de los científicos no sólo de la costa, sino de la roca interior debajo de los glaciares que desembocan en el océano. Eso es porque la batimetría donde un glaciar se encuentra con el océano limita las posibilidades de la forma de la roca más lejana.

Por encima de la imagen se muestra un tramo de la costa de Groenlandia, creado por BedMachine antes y después de la inclusión de nuevos datos OMG. Crédito: UCI

Cuanto más cerca de la costa, más valiosos son los datos de Batimetría para entender la topografía en tierra, dijo Morlighem. "Lo que hizo a OMG único en comparación con otras campañas es que llegaron directamente a los fiordos, lo más cerca posible de los frentes glaciares." "Esa es una gran ayuda para la cartografía de la roca". Además, la campaña OMG examinó grandes secciones de la costa de Groenlandia por primera vez. En los fiordos para los que no hay datos, es difícil estimar cuán profundos son los glaciares que se extienden por debajo del nivel del mar.

Los datos de OMG son sólo uno de los muchos datasets Morlighem y su equipo utilizado en el mapeador de hojas de hielo, que se llama BedMachine. Otra fuente comprensiva es la operación de la NASA IceBridge encuestas en el aire. IceBridge mide el espesor de la hoja de hielo directamente a lo largo de la trayectoria de vuelo de un avión. Esto crea un conjunto de tiras largas y angostas de datos en lugar de un mapa completo de la hoja de hielo. Además de la NASA, cerca de 40 otros colaboradores internacionales también contribuyeron con varios tipos de datos de encuestas sobre diferentes partes de Groenlandia.

Ninguna encuesta, ni siquiera OMG, cubre todos los glaciares en la costa larga y complicada de Groenlandia. Para inferir la topografía de la cama en áreas escasamente estudiadas, BedMachine promedia entre los puntos de datos existentes usando principios físicos tales como la conservación de la masa.

Los nuevos mapas revelan que dos a cuatro veces más glaciares frente al mar se extienden más de 600 pies (200 metros) por debajo del nivel del océano que los mapas anteriores mostraron. Eso es una mala noticia, porque la parte superior de 600 pies de agua alrededor de Groenlandia viene del Ártico y es relativamente frío. El agua de abajo viene de más al sur y es de 6 a 8 grados Fahrenheit (3 a 4 grados centígrados) más caliente que el agua de arriba. Los glaciares más profundos se exponen a este agua más caliente, que los derrite más rápidamente.

El equipo de Morlighem utilizó los mapas para refinar su estimación del volumen total de hielo de Groenlandia y su potencial para añadir al aumento del nivel del mar global, si el hielo se derritiera completamente--lo que no se espera que ocurra en los próximos cientos de años. La nueva estimación es más alta por 2,76 pulgadas (7 centímetros) para un total de 24,34 pies (7,42 metros).

El investigador principal de OMG, Josh Willis, de JPL, quien no participó en la producción de los mapas, dijo: "Estos resultados sugieren que el hielo de Groenlandia está más amenazado por el cambio climático de lo que habíamos anticipado".

El 23 de octubre, la campaña de cinco años OMG completó su segundo conjunto anual de encuestas aéreas para medir, por primera vez, la cantidad que el agua tibia alrededor de la isla que está contribuyendo a la pérdida de la hoja de hielo de Groenlandia. Además de la encuesta de Batimetría de una sola vez, OMG está recolectando mediciones anuales de la altura cambiante de la hoja de hielo y la temperatura y salinidad del océano en más de 200 localidades de fiordos. Morlighem espera mejorar los mapas de BedMachine con datos de las encuestas en el aire.

Los mapas y las investigaciones conexas se encuentran en un documento titulado "BedMachine V3: topografía completa de la cama y cartografía de batimetrías oceánicas de Groenlandia a partir de sonido de eco de haz múltiple combinado con la conservación en masa" en las cartas de investigación geofísica.

Alan Buis
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California
818-354-0474
Alan.Buis@jpl.nasa.gov

Brian Bell
University of California, Irvine
949-824-8249
bpbell@uci.edu

Written by Carol Rasmussen
NASA's Earth Science News Team

Traducción: El Quelonio Volador

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